Bronzeada, com o cabelo loiro platinado e metade do corpo tatuado, Mana Izumi, ex-atriz porno de 29 anos, dificilmente passa despercebida.

"Não era tão fã de Amuro mas achava bonito", explica à AFP. "Quando minha a mãe viu a tatuagem, começou a chorar, e pensei que o meu pai ia me matar. Mas é que eu gosto de ser um pouco diferente", diz.

Mana Izumi
Mana Izumi créditos: AFP

No Japão, as tatuagens ainda despertam ressalvas profundamente ancoradas na sociedade.

Um pequeno desenho na pele provoca a exclusão direta e sem discussão das casas de banho públicas de águas termais (onsen), das piscinas, praias e, de vez em quando, dos ginásios.

"É lamentável ver quanto preconceito existe contra as tatuagens", afirma Mana Izumi, enquanto faz uma tatuagem de uma caveira asteca na perna por 400 euros.

Mana Izumi
Mana Izumi créditos: AFP

Uma relação complicada com tatuagens

No século XVII, os criminosos eram marcados como punição. E, hoje em dia, os yakuza expressam fidelidade às organizações criminosas com o tradicional "irezumi", que cobre o corpo todo.

Quando o Japão se abriu ao mundo no século XIX, as tatuagens, a nudez em público e os encantadores de serpentes foram proibidos, porque as autoridades temiam que os estrangeiros considerassem os japoneses como "primitivos", segundo Brian Ashcraft, autor de "Japanese Tatoos: History, Culture, Design".

Ao mesmo tempo, membros de famílias reais europeias iam ao Japão para se tatuar, devido à boa reputação do país nessa arte.

A proibição foi suspensa em 1948 pelas forças de ocupação americanas, mas o estigma não foi totalmente eliminado entre os japoneses.

"Veem uma tatuagem e pensam 'yakuza', em vez de admirar a beleza desta forma de arte", lamenta Ashcraft.

Tatuagens no Japão
Noriyuki Katsuta, tatuador japonês créditos: AFP

As autoridades costumam fechar os olhos, mas as operações recentes e as multas geraram confusão entre os cerca de 3.000 tatuadores nipónicos.

Uma batalha judicial causou estragos. Um tatuador de Osaka, Taiki Masuda, foi preso em 2015 por prática ilegal de Medicina e condenado a uma multa de 300.000 ienes (2.300 euros).

Um documento do Ministério da Saúde de 2001 qualificava a tatuagem como ato médico porque implica o uso de agulhas. Após um longo e polémico processo de apelação, a condenação foi anulada.

Confúcio e a profanação do corpo

"Não há nenhum marco jurídico que regulamente esta atividade no Japão", explica Masuda à AFP. No entanto, "é o sustento de muitas pessoas e é por isso que tive que lutar, com a esperança de contribuir para legalizá-la".

No ofício, nem todos veem as coisas assim. "As tatuagens devem ter um toque picante de ilegalidade", afirma um deles, Horiyoshi III, acrescentando que o combate judicial de Masuda foi uma "provocação".

Tatuagens no Japão
O tatuador Horiyoshi III trabalha numa tatuagem créditos: AFP

Noriyuki Katsuta, membro da associação "Salvar a Tatuagem no Japão", aponta que entre 500.000 e um milhão de japoneses têm tatuagens, de um total de 126,4 milhões.

Segundo Ashcraft, os preconceitos têm origem, em grande parte, no confucionismo, segundo o qual o facto de alterar o corpo que uma pessoa recebeu dos pais é uma falta de respeito.

"Para a geração da minha mãe, qualquer pessoa que, como eu, tivesse uma tatuagem, era considerado um yakuza", diz Mana Izumi. "Mas quando alguém quer me dar lições sobre a profanação do corpo que meus pais me deram, fico maldisposta. Não tenho que prestar contas a ninguém".

Reportagem: Alastair Himmer/AFP

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