Encontrado entre 30 e 55 metros, abaixo do nível do mar, o recife é mesofótico - o que significa que tem baixos níveis de luz. Recifes similares foram encontrados anteriormente nas Maldivas. Os cientistas que descobriram o recife dizem que se estende por 2,5 km, mas acredita-se que pode estender-se por dezenas de quilómetros ao longo da costa.

A descoberta foi divulgada na revista científica Nature e entusiasmou as autoridades italianas que esperam aumentar o turismo na região. As autoridades garantem que vão criar uma nova área marinha protegida na costa de Monopoli, para preservar alguns dos corais laranja, vermelho e roxo que vivem lá.

Estima-se que os recifes de corais ocupem menos de 0,1% dos oceanos e estão cada vez mais ameaçados pelas alterações climáticas e a poluição.

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