"Será confortável, embora tenha medo de ficar ansioso com o confinamento", disse Jean-François, um francês reformado que mora em Estocolmo e espera passar o inverno na Tailândia.

"Também me pergunto se a Tailândia não está a exagerar um pouco", acrescentou.

As autoridades obrigam os turistas estrangeiros, que devem chegar em conta-gotas nas próximas semanas, a passarem 14 dias isolados em hotéis especiais, como o de Phuket (sul), antes de poderem prolongar a sua estadia no restante do país.

Com vista para a famosa Baía de Patong, o luxuoso hotel The Senses Resort teve de se organizar para ser um dos poucos na ilha autorizados a receber esses visitantes atípicos, que terão de se submeter a vários exames de coronavírus e à aferição de temperatura.

O hotel também teve de mobilizar médicos e seguranças para acompanharem os quartos 24 horas por dia, a partir de uma "sala de guerra" especial.

Os funcionários foram treinados no hospital e receberam equipamentos de proteção individual (EPIs) para fazer a entrega das refeições na porta dos quartos.

Dezesseis chalés, com área entre 110 e 220 m2, foram redesenhados para que existam apenas superfícies de madeira, ou plástico, mais fáceis de desinfetar. Câmaras de vigilância também foram instaladas na entrada de cada um deles.

"Dadas as despesas, não vamos obter muito lucro dessa clientela especial", disse Suppachoke Laongphet, dono do hotel, um dos nove aprovados em Phuket até agora.

Mas "temos que encontrar algumas fontes de renda para apoiar a nossa equipa e a economia local".

4.500 euros

Antes da pandemia do coronavírus, o turismo gerava 93% da receita de Phuket, a "pérola" do Mar de Andaman. Hoje, porém, 95% dos hotéis e mais de 70% das lojas estão fechados, de acordo com as autoridades locais.

Daí a necessidade de tentar reabrir a ilha, mas de forma muito tímida: apenas cerca de 300 turistas da China e da Escandinávia devem chegar nas próximas semanas - talvez mais, se a situação de saúde continuar controlada.

Se o sistema for bem-sucedido, outras províncias tailandesas farão o mesmo.

Passar a quarentena no Senses Resort custa cerca de 4.500 euros por pessoa, incluindo refeições, e quase 16 mil euros para quatros.

Kongsak Khoopongsakorn, presidente da seção sul da Associação Hoteleira tailandesa, admite que apenas um pequeno número de visitantes escolherá esta forma de quarentena, "aqueles que podem pagar e que desejam ficar vários meses no nosso país, que é muito seguro na luta contra o coronavírus".

"Não é isso que vai permitir uma recuperação duradoura da economia tailandesa", que depende do turismo, com um número recorde de quase 40 milhões de visitantes no ano passado, "mas permite-nos esperar", acrescenta.

Em 29 de setembro, o Senses Resort obteve aprovação, e cerca de 20 turistas indianos e europeus já fizeram reservas para passar pela quarentena.

A Tailândia registou menos de 3.600 casos e 59 mortes relacionadas ao coronavírus.

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