O espelho de água fica no interior do concelho de Odemira, a povoação mais próxima é Santa Clara-a-Velha e toda a área envolvente tem outra caraterística, descrita por Nelson Reis, um conhecedor do concelho: “silêncio e sossego". "É uma zona que agrada a muita gente que procura um ambiente calmo".

Praia fluvial de Santa Clara
Praia fluvial de Santa Clara créditos: andarilho.pt

A albufeira ocupa uma área enorme de quase 2 mil hectares e do alto do monte, onde está a antiga Pousada, temos uma vista geral.

Um mar azul que deixa emergir alguns ilhéus e a humidade dá vida a muitas encostas. Mais próximo da água, escolhemos o cenário a partir de um varandim um pouco acima do descarregador de superfície.

Praia fluvial de Santa Clara
créditos: andarilho.pt

A estrutura tem mais de 4 metros de diâmetro e um comprimento vertiginoso de 28 metros. Era por aqui que escoava o rio Mira quando da construção da barragem que viria a ser inaugurada em 1969 e cuja expetativa era incrementar significativamente a atividade agrícola e agro-industrial.

Em frente encontra-se a praia fluvial com o galardão Bandeira Azul.

A temperatura no verão anda acima dos 20 graus. A afluência não é muito grande na maior parte dos dias de veraneio.

Praia fluvial de Santa Clara
créditos: andarilho.pt

Há uma estrutura flutuante que é o ponto de partida para quem se aventura à água. A extensão da área onde se pode nadar é muita extensa e a água é calma.

Praia fluvial de Santa Clara
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A praia tem várias estruturas de apoio e a encosta da colina funciona como varanda para a albufeira. Há vários bancos para piqueniques e com vista azul.

Praia fluvial de Santa Clara
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Diz Nelson Reis que uma das alternativas à praia é a pesca. “É excelente para a pesca lúdica, em particular o achigã. Também se podem fazer passeios de barco. Há operadores turísticos na albufeira.”

Praia fluvial de Santa Clara
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A aldeia de Santa Clara-a-Velha fica a cerca de 3 km de distância e mantém um ambiente calmo e rural. O centro é marcado pela fachada branca e azul da igreja de Santa Clara de Assis que é do século XVI.

Praia fluvial de Santa Clara
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Gostei igualmente da antiga escola primária onde se regista ainda atividade e de um espelho de água ao lado de uma rua que é indicado para descansar e molhar os pés depois de uma caminhada.

Praia fluvial de Santa Clara
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“Há dois percursos pedestres. Ambos são circulares. Um liga Santa Clara-a-Velha à albufeira. O outro vai até à aldeia de Saboia.”

Veja também fotos antigas da barragem.

Praia Fluvial de Santa Clara numa das maiores albufeiras da Europa faz parte do programa da Antena1 Vou Ali e Já Venho, e a emissão deste episódio pode ouvir aqui.

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