O maior vulcão ativo do mundo entrou em erupção na noite de domingo, depois de uma pausa de quase 40 anos. Durante a semana, fontes de lava e rochas fundidas de até 60 metros de altura emanaram do seu cume.

Os rios de lava provenientes da terceira fissura da grande cratera alcançaram uma velocidade de até 40 metros por hora no último dia, informou esta sexta-feira o Serviço Geológico dos Estados Unidos (USGS, na sigla em inglês), antes de diminuir o ritmo do avanço.

No boletim mais recente, as autoridades detalharam que a lava estava a 5,2 quilómetros da importante auto-estrada Daniel K. Inouye (Saddle Road) e que, de acordo com o observado nas últimas horas, o rio de lava deve alcançar esta via de trânsito numa semana.

"Contudo, há muitas variáveis em jogo e tanto a direção como o tempo de avanço do fluxo são fluidos, e espera-se que mudem em períodos de horas para dias", esclareceram.

O USGS destacou que a terceira fissura é a que emana maiores fluxos de lava, enquanto as duas primeiras alimentam os rios ladeira abaixo. A quarta fissura emana fluxos deste material incandescente que se deslocam para o nordeste.

Por ora, nenhuma propriedade está ameaçada por este fenómeno natural, ressaltou o USGS.

"A nossa monitorização sísmica detecta tremores na localização das fissuras atualmente ativas. Isto indica que o magma continua a ser abastecido e é provável que a atividade continue enquanto este sinal estiver presente", acrescentou o USGS.

As autoridades advertem que os ventos podem arrastar colina abaixo gases vulcânicos, cinzas finas e fibras de vidro basáltico conhecidas como cabelos de Pele, em alusão à deusa havaiana dos vulcões e do fogo.

Estes fios, que podem chegar a medir até dois metros, são formados quando os novelos de lava esfriam de forma rápida no ar. Eles podem ser bastante afiados e representam um perigo com potencial de causar ferimentos nos olhos e na pele.

Mauna Loa é o maior vulcão da Terra em volume. O nome significa "montanha grande" e cobre metade da Ilha Grande, sendo maior que as outras ilhas do Havaí somadas.

Os flancos submarinos do vulcão estendem-se ao longo de vários quilómetros até ao leito oceânico que, por sua vez, está deprimido pela enorme massa do Mauna Loa, o que faz com que o cume esteja a cerca de 17 quilómetros acima da base, segundo o USGS.

Um dos seis vulcões ativos do arquipélago do Havaí, o Mauna Loa entrou em erupção 33 vezes desde 1843, segundo o USGS.

A erupção mais recente, em 1984, durou 22 dias e produziu fluxos de lava que chegaram a cerca de sete quilómetros de Hilo, uma cidade onde atualmente vivem cerca de 44 mil pessoas.

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