A notícia de que Braga foi eleita Melhor Destino Europeu para 2021 foi recebida "com grande satisfação" pelo presidente do Turismo do Porto e Norte, Luís Pedro Martins, que se congratulou com a eleição, sublinhando que "é assim que a região mantém bem viva a sua notoriedade e assegura a sua posição, muito privilegiada, na preferência dos turistas nacionais e internacionais". Este tipo de distinções "permitem acreditar que no pós-pandemia o destino Porto e Norte voltará muito rapidamente ao lugar que já tinha conquistado no panorama do turismo mundial". Cidades como Paris, Roma, Viena, Florença, Capri e Capadócia estavam entre os 20 finalistas, mas a escolha, realizada por votação digital pelo público, acabou por recair na Capital do Minho.

A organização tinha colocado a cidade de Braga entre os finalistas por ser um dos destinos europeus com maior crescimento turístico na Europa, assim como ter sido uma cidade que rapidamente implementou diversas medidas de saúde pública para proteger a sua população contra a pandemia de COVID-19 e, inclusivamente, foi mencionada pela OCDE como exemplo de boas práticas nesta matéria. A estes fatores juntam-se o desenvolvimento sustentável do turismo em Braga e a distinção, pela Comissão Europeia, como uma das cidades com melhor qualidade de vida e mais felizes da Europa. Em 2019 Braga tinha ficado em segundo lugar e este ano foi a única cidade portuguesa a constar do lote de 20 finalistas.

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