Possivelmente, a loja infantil mais famosa da Grã-Bretanha é a Hamleys, na Regent Street, Londres. A vender brinquedos há mais de 250 anos, esta loja tem bonecos de personagens famosas, jogos de tabuleiro, carrinhos e pistas de corrida em miniatura, bonecas, todo o tipo de brinquedos de controlo remoto e vários outros produtos em seis andares repletos de diversão, com personagens da vida real e demonstrações como bónus. Há filiais também em Glasgow (Escócia), Cardiff (País de Gales) e York (norte de Inglaterra).

Poucas coisas são tão encantadoras quanto uma loja de brinquedos independente. A Honeyjam de West London tanto vende brinquedos tradicionais como educativos na sua loja em Notting Hill. Comboios de madeira, conjuntos de arco e flecha e blocos para montar podem ser encontrados na The Forgotten Toy Shop.

Se procura ursos de peluche, siga para Somerset, sudoeste de Inglaterra, onde a World of Bears tem duas lojas encantadoras: uma em Cheddar e outra com três andares, na cidade-mercado de Taunton, logo à saída da M5, entre Bristol e Exeter. Com um stock de mais de 18 mil ursos de peluche, inclusive alguns do respeitado fabricante Steiff, as crianças - e provavelmente os pais também - podem distrair-se durante horas, abraçando, acariciando e suspirando neste paraíso.

Outra opção é deixar os pequenos criarem os seus próprios amigos de peluche numa oficina de criação de ursos de peluche. Os ursinhos à medida são montados nas estações interativas de confecção, com centenas de opções de roupas e acessórios para escolher. Há lojas espalhadas em várias regiões do país.

Oldest Sweet Shop
Oldest Sweet Shop créditos: Visit Britain

É hora das guloseimas: sabia que o Reino Unido abriga a loja de doces mais antiga do mundo? Desde 1827 a desafiar os dentistas da cidade de Pateley Bridge, em Yorkshire Dales - a 90 minutos de carro de Leeds, a lendária confeitaria Oldest Sweet Shop utiliza receitas originais e clássicas panelas de cobre para preparar os seus saborosos rebuçados de anis, pera e sobert em pó. Um banquete para ser devorado!

Com "apenas" 90 anos, em comparação aos 188 anos da Oldest Sweet Shop, a Gordon & Durward começou a fazer doces tradicionais escoceses em 1925. Os produtos estão disponíveis na histórica cidade-mercado de Crieff, a 64 quilómetros de Edimburgo. Rebuçados de leite das Highlands e de Edimburgo também são vendidas na loja, assim como as irresistíveis cestas de doces.

Mais moderna, a Choccywoccydoodah é uma loja burlesca de Brighton (com filial no Soho, bairro londrino) famosa pelas suas criações extravagantes, como pirulitos de chocolate salpicados de pipocas e marshmallows gigantes. Na loja de Brighton há a Witches Kitchen Experience, na qual feiticeiras ensinam crianças (e adultos) a decorar caveiras de chocolate em tamanho real e a assar bolos alusivos ao terror.

Choccywoccydoodah
Choccywoccydoodah créditos: Visit Britain

De volta a Londres, a Hope & Greenwood é uma colorida doçaria em Covent Garden, com um toldo retro às riscas e imensos potes cheios de bombons, rebuçados deliciosos, doces que explodem na boca e rebuçados com aroma e sabor de violeta.

Mais a sul, visite a Davenport's, a loja de magia mais antiga do mundo. Fundada por Lewis Davenport em 1898 e atualmente gerida pelo seu tetraneto Bill, este bazar inclui uma imensa variedade de truques, ferramentas, roupas e ilusões ao lado de um teatro particular e, nalguns fins de semana, há escola de magia para crianças de todas as idades. Se se deparar com tipos sérios surgindo do nada, não se assuste: a Sociedade de Mágicos de Londres realiza encontros regularmente no local.

Davenport's
Davenport's créditos: Visit Britain

Outros locais icónicos para feiticeiros de primeira viagem incluem-se a World Magic Shop em Birmingham e a Trick Shop de Tam Shepherd em Glasgow, da qual um dos proprietários é o mundialmente famoso "manuseador de cartas" Roy Walton. Encontra objetos de palco, máscaras, brincadeiras e acessórios para truques.

Leve os mais pequenos a uma das livrarias infantis do país. Em Cirencester, a 48 quilómetros de Bristol, a Octavia's apresenta livros de insetos e de ficção para adolescentes no "Spa dos Livros". Aqui as crianças recebem recomendações personalizadas, sacos de guloseimas e uma caneca grande de chocolate quente. Os pais são conquistados com café e bolo.

Outras lojas do género: a Bag of Books na bela Lewes e a Children's Bookshop, no centro literário de Hay-on-Wye no sudeste de Gales - que abriga o famoso festival de literatura, Hay Festival. A fabulosa Edinburgh Bookshop da Escócia tem opções para todas as idades.

Distante destas maravilhas independentes, considere também as lojas da Disney em cidades britânicas como Belfast, Cardiff e Londres, cujo amplo império na Oxford Street constitui a maior loja da Disney na Europa.

E não nos esquecemos dos adolescentes. O Reino Unido está repleto de lojas de jogos, desde as independentes como a Shire Games na cidade inglesa de Stoke-on-Trent, região central do país, até especialistas em computadores, incluindo a Game, que tem as novidades mais recentes para PlayStation e Xbox em filiais espalhadas por Inglaterra, Escócia e pelo País de Gales.

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