Porquê Belfast?

Belfast é uma cidade de muitos bairros, todos diferentes, cada um com uma personalidade própria e com muitas histórias para contar. O mais antigo deles, e também coração cultural da cidade, é o Cathedral Quarter, caracterizado pelas ruas com calçada de pedra e os pubs tradicionais.

Já o Gaeltacht Quarter é o endereço de alguns dos mais icónicos murais políticos da cidade e região de forte tradição da língua e da cultura irlandesas.

O Queens Quarter abrange a Queen's University, o Ulster Museum e a Lisburn Road, locais com vários cafés informais e lojas independentes.

O navio RMS Titanic é como um "símbolo" da cidade e há inclusive um bairro inteiro que foi batizado em sua homenagem. É possível mergulhar na rica herança marítima e industrial de Belfast no Titanic Quarter, além de aprender mais sobre as origens, construção, lançamento e legado deste navio mundialmente famoso.

Dia de festa em toda a Irlanda, o St Patrick's Day é comemorado a 17 de março. Belfast celebra o santo com o colorido Carnaval de St Patrick's Day, um desfile de alegorias, músicos e dançarinos que fazem a festa ao redor do Belfast City Hall. Há também espetáculos gratuitos com uma grande variedade de talentos, incluindo grupos de dança tradicional irlandesa e artistas da pop, e eventos de menores dimensões em pubs e outros locais por toda a cidade.

Centro de Belfast
Centro de Belfast créditos: Visit Britain

DIA UM

Fazer check-in

O Premier Inn Belfast (Cathedral Quarter) é um hotel de três estrelas com 171 quartos simples, porém modernos, além de um bar e restaurante. Acessível e bem localizado, é um dos hotéis locais com melhor avaliação no site TripAdvisor.

Mais confortável e luxuoso, o Malmaison Belfast é um quatro estrelas com 62 quartos e suites, localizado num antigo armazém vitoriano. Características originais, tais como as gárgulas de pedra esculpida e os pilares de ferro forjado, complementam a decoração contemporânea com toques de veludo.

Merchant Hotel
Merchant Hotel créditos: Visit Britain

Combinando grandeza vitoriana com elegância em estilo art deco, o Merchant Hotel é um premiado cinco estrelas. Entre as comodidades exclusivas estão o transfer do aeroporto com o motorista do hotel num Rolls Royce Phantom e um ginásio e spa no terraço do hotel com vistas deslumbrantes.

O novo Titanic Hotel Belfast abriu recentemente e fica no meio do bairro Titanic Quarter. Trata-se do mais novo boutique hotel da cidade.

10:00 Viver uma aventura titânica

O transatlântico mais famoso da história, o navio RMS Titanic foi construído nos históricos estaleiros navais de Belfast. Em abril de 2012, cem anos depois da trágica viagem inaugural, foi inaugurada o Titanic Belfast, a maior atração temática do Titanic no mundo.

A monumental estrutura criada pelo arquiteto texano Eric Kuhne ergue-se das docas como um iceberg em alumínio e vidro. Por dentro, nove galerias contam a história do Titanic desde a sua concepção, em Belfast, no início de 1900, passando pela sua construção e lançamento e terminando com a triste viagem inaugural. A experiência incomparável e com tecnologia de última geração inclui um passeio pelo estaleiro cheio de efeitos especiais, uma área de exploração e a recriação das cabines do navio.

12:00 Encontrar “Sansão e Golias” e outros pesos pesados das docas

Dois enormes guindastes amarelos dominam o horizonte de Belfast. De propriedade do estaleiro Harland & Wolff, berço de muitos navios grandes, como o próprio RMS Titanic, os dois guindastes foram construídos em 1969 e 1974 para o novo ancoradouro. Carinhosamente apelidados pelos moradores locais de Sansão & Golias, eles tornaram-se em ícones da cidade.

Outras atrações relacionadas com Titanic e a construção naval no Titanic Quarter incluem o Titanic's Dock&Pump House. Trata-se da maior doca seca do mundo e foi nela que os trabalhadores deram os toques finais no navio mais luxuoso já construído.

12:30 Almoçar no Titanic

As atrações turísticas do Titanic Quarter oferecem várias opções para o almoço, incluindo o Titanic Belfast's Bistro, o restaurante 401, a casa de chá The Galley e o Titanic's Dock&Pump House Café. Uma escolha mais acolhedora e estilosa é o Cast & Crew, situado por baixo do Sansão e Golias, que serve deliciosos pratos com ingredientes locais.

Ir a bordo do último navio da White Star Line

Todos os seus "irmãos" se afundaram ou foram destruídos após a reforma, mas o SS Nomadic, o único navio sobrevivente da White Star Line ainda de pé, recebe visitantes a bordo. Lançado em 1911 em Belfast, ele foi construído como tender de navios grandes, como o RMS Olympic e o RMS Titanic, dando aos passageiros de primeira classe (incluindo Marie Curie e Charlie Chaplin) um toque do luxo da White Star Line. Mais tarde, ele foi usado como navio caça minas e de resgate de tropas durante as duas guerras mundiais. De volta à histórica Hamilton Dock em Belfast, o SS Nomadic foi restaurado à sua glória original.

15:00 Descobrir e visitar tesouros do mundo inteiro

Vai ver dinossauros, uma múmia egípcia e modernas obras-primas no Ulster Museum, a casa dos tesouros do passado e do presente da Irlanda do Norte. A grande coleção de arte, história e ciências naturais está aberta gratuitamente aos visitantes.

Sinalética Ulster Museum
Sinalética Ulster Museum créditos: Visit Britain

18:00 Saborear uma bebida num “palácio de gin” vitoriano

Aberto desde 1885, o Crown Liquor Saloon é um exemplo impressionante de um “palácio de gin” do século 19. O local tem pequenos snugs, cabines confortáveis com campainha para chamar o empregado, criadas durante a moralista época vitoriana para garantir a privacidade dos clientes. Agora propriedade do National Trust, o palácio manteve a sua atmosfera maravilhosa, com mosaicos de azulejo, iluminação de lamparinas a gás e janelas com vitrais.

19:30 Desfrutar da moderna cozinha da Irlanda do Norte

Para um jantar moderno e sofisticado, vá ao James Street South, que serve produtos frescos e originários da Irlanda do Norte num espaço contemporâneo. Os pratos de assinatura incluem o Strangford Lough Bouillabaisse e o cordeiro irlandês orgânico. Aberto desde 2003, a casa pertence ao chef Niall McKenna, dono também de uma escola de culinária e mais dois restaurantes (Bar + Grill e Hadskis) em Belfast.

Outra opção elegante é o espetacular Great Room Restaurant, dentro do Merchant Hotel.

Ou experimente o EIPIC, de Michael Deane, recente vencedor de uma estrela do Guia Michelin, concedida à chef Danni Barry - a segunda chef a ganhar uma estrela na Irlanda.

22:00 Passear pelo animado bairro dos pubs locais

Embora existam excelentes pubs e bares por toda a cidade, o Cathedral Quarter de Belfast tem as opções mais típicas da cidade. Entre elas está o McHugh's Bar and Restaurant, aberto desde 1711. O bar principal está repleto de objetos históricos e recordações, enquanto o porão é espaço para música ao vivo, tendo apresentado espetáculos de artistas como George Ezra e bandas alternativas.

The John Hewitt é um pub exclusivamente mantido pelo Centro de Recursos para os Desempregados de Belfast. Tudo o que é vendido aqui reverte para a instituição. E as opções incluem ótima comida caseira, gins especiais, cervejas artesanais e cidra – entre elas produzidas localmente pela MacIvors Irish Artisan Cider e pela Maddens Mellow Armagh Cider.

DIA DOIS

10:00 Acordar para provar um Ulster fry

Comece o dia com um Ulster fry, o prato típico do pequeno-almoço composto por pão de batata e bicarbonato, ovos fritos, salsicha, bacon, chouriço e tomate. O segredo é cozinhar tudo numa frigideira só para manter todos os sabores. O George's of the Market fica no histórico St George's Market há mais de 15 anos, servindo uma premiada versão usando salsichas feitas de carne de porco e algas dulse, uma iguaria local.

St George's Market
St George's Market créditos: Visit Britain

10:45 Compras: desde o melhor das artes até às iguarias locais

Em atividade desde 1890, o St George's Market foi eleito o "Melhor Grande Mercado do Reino Unido" em 2014. Todas as sextas-feiras, desde 1604, este espaço recebe feiras de rua, uma tradição mantida nos dias de hoje com o Friday Variety Market, que vende peixes frescos, frutas, legumes e verduras, antiguidades, livros e roupas.

Aos sábados, o City Food and Craft Market tem especialidades locais e internacionais, além de peças de cerâmicas, vidro e metal feitas à mão e fotografias locais. Já ao domingo, o Sunday Market é voltado para arte e artesanato, com peças como velas perfumadas, bijuterias e doces caseiros. Geralmente, há bandas locais tocando música ao vivo.

11:30 Fazer um Black Taxi Tour nos murais políticos de Belfast

A Irlanda do Norte passou por vários conflitos políticos e religiosos ao longo da história. Um número estimado de 2.000 murais, considerado o mais famoso conjunto de murais políticos da Europa, documenta estas questões.

Obras significativas a partir da década de 1980 tendem a adotar posições diversas, retratando acontecimentos sectários como o Massacre Ballymurphy e a greve de fome de Bobby Sands. A tendência atual é fazer murais que representam a paz e a tolerância. Os surpreendentes trabalhos de arte de rua de caráter político fornecem uma visão geral da história recente da Irlanda do Norte. Faça o Black Taxi Tour de 90 minutos para ver o que os muros de Belfast têm para dizer.

13:00 Provar um pouco da cozinha, da língua e da cultura da Irlanda do Norte

O Cultúrlann McAdam O Fiaich é um centro cultural criado numa antiga igreja no Gaeltacht Quarter que celebra e fomenta a arte irlandesa com leituras de poesia, música tradicional e contemporânea, e exposições. O agradável café-restaurante do espaço, Bia, é o ponto de encontro da comunidade falante da língua irlandesa e local para um café da manhã, almoço ou jantar numa autêntica atmosfera típica.

14:00 Ir para a prisão

Com os seus portões abertos (ou fechados, dependendo do contexto) pela primeira vez aos prisioneiros em 1846, a Crumlin Road Gaol abrigou assassinos, sufragistas, presos republicanos, entre outros, durante 150 anos. Testemunhou nascimentos, mortes e casamentos, tendo sido local de execuções, fugas, motins e greves de fome.

As suas portas fecharam-se em 1996 e muitos acharam que assim seria para sempre. Mas, em 2012, a prisão foi reaberta como uma grande atração para visitantes. O tour de 70 minutos passa pela cela do homem condenado, a cela da execução e o túnel subterrâneo liga a prisão ao tribunal de Crumlin Road.

15:30 Escapar ao passado

Situado em mais de 700 mil metros quadrados de paisagens de campo com vista para o Belfast Lough, o Ulster Folk & Transport Museum dá aos visitantes a oportunidade de descobrirem como as pessoas viveram e viajaram ao longo dos séculos. No passeio pela história, guias fantasiados passeiam por construções de épocas diversas. Há também carruagens, elétricos, motos usadas como veículos de combate a incêndios e carros antigos.

18:00 Recarregar baterias antes da saída noturna

Volte para o seu hotel para tomar um banho e trocar de roupa, e preparar-se para a sua segunda saída noturna na cidade.

19:30 Jantar para agradar gostos, apetites e orçamentos variados

Os carnívoros vão adorar o hambúrguer Beef Shin Burger da The Barking Dog, mas a casa oferece também excelentes peixes e opções vegetarianas. Com paredes de tijolos à vista e mesas de madeira, este restaurante informal é ideal para uma refeição ou um lanche rápido. No andar superior, o bar de cocktails serve bebidas e petiscos.

Um dos restaurantes favoritos de Belfast, o Mourne Seafood Bar é especializado em mariscos locais frescos a preços acessíveis em ambiente rústico. Esta combinação campeã faz dele um local muito popular, portanto reservas são essenciais para o jantar (se não conseguir o jantar, pode tentar o almoço, que atende conforme a ordem de chegada dos clientes).

Com a sua atmosfera relaxante e decoração peculiar, o Muriel's Café Bar é procurado principalmente ao brunch e ao jantar no domingo - tenha em mente que os pedidos de pratos só podem ser feitos até 19h45, mas a casa continua a servir petiscos e doses até à meia-noite.

Como chegar

Belfast fica na costa leste da Irlanda do Norte. A cidade tem dois aeroportos, o Belfast International e o George Best Belfast City Airport. Vôos para o destino partem dos principais aeroportos britânicos e a partir das grandes cidades europeias. Há também ligações de ferry com Inglaterra e Escócia.


Fonte: Visit Britain

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