Só na Ilha de Santa Maria, também conhecida como Ilha do Sol por ser a ilha mais seca dos Açores, encontram-se 6 trilhos pedestres oficiais e uma Grande Rota. Neste artigo ficará a conhecer em particular o Trilho Circular do Pico Alto (PRC02).

A Ilha de Santa Maria

Localizada no grupo Oriental do arquipélago dos Açores, a cerca de 80 km da Ilha de São Miguel, a Ilha de Santa Maria ocupa uma área de 97 km2, com 18 km de comprimento e 10 km de largura. Está em terceiro lugar no ranking das ilhas açorianas mais pequenas, logo a seguir à Graciosa e ao Corvo.

Os baixos níveis de precipitação anuais contribuem para a aridez verificada nos seus terrenos, especialmente junto à costa, nas zonas mais baixas. Nas zonas mais altas e húmidas a vegetação apresenta-se mais densa e verdejante.

Baía de São Lourenço
créditos: Joland

Os trilhos pedestres da Ilha de Santa Maria

Encontram-se oficialmente reconhecidos seis trilhos na Ilha de Santa Maria, cada um com características muito próprias, e uma Grande Rota. A escolha do trilho dependerá essencialmente do tipo de paisagem que gostaria que o acompanhasse ao longo do seu percurso, do tempo disponível, e da sua condição física.

Trilho Costa Norte (PR01 SMA):

Dificuldade: média | Extensão: 9 km | Tempo Médio: 4 horas | Info detalhada

Trilho Pico Alto (PR02 SMA)

Dificuldade: média | Extensão: 6,2 km | Tempo Médio: 2 horas | Info detalhada

Trilho Entre a Serra e o Mar (PR03 SMA)

Dificuldade: média | Extensão: 9,7 km | Tempo Médio: 2h30 | Info detalhada

Trilho Santo Espírito - Maia (PR04 SMA)

Dificuldade: fácil | Extensão: 4,1 km | Tempo Médio: 2 horas | Info detalhada

Trilho Costa Sul (PR05 SMA)

Dificuldade: média | Extensão: 7 km | Tempo Médio: 3 horas | Info detalhada

Trilho Areia Branca (PR06 SMA)

Dificuldade: média | Extensão: 11,5 km | Tempo Médio: 4h30 | Info detalhada

Grande Rota de Santa Maria (GR01 SMA)

Dificuldade: média | Extensão: 78 km | Tempo Médio: 28h30 | Info detalhada

Uma visita ao Posto de Turismo localizado no aeroporto de Santa Maria ou no centro de Vila do Porto, dar-lhe-á toda a informação de que precisa a nível de mapas e instruções detalhadas de cada trilho.

Porquê a escolha do Trilho do Pico Alto?

O Trilho do Pico Alto é um dos dois trilhos circulares existentes na Ilha de Santa Maria. Os trilhos circulares permitem voltar ao local de partida, ao contrário dos trilhos lineares que implicam começar num ponto e terminar noutro totalmente diferente. Caso opte por um dos trilhos lineares, terá de organizar transporte para o ponto de partida do trilho assim como a partir da meta final.

A extensão e duração estimada deste trilho em particular (6,2 km / 2 horas) oferece ainda a possibilidade de fazer uma caminhada relativamente curta, otimizando assim o tempo disponível para visitar o resto da ilha.

O início do Trilho do Pico Alto

O percurso tem início junto ao Miradouro do Pico Alto, o ponto mais alto da Ilha de Santa Maria, onde poderá deixar o seu carro estacionado. Siga as placas que assinalam o início do Trilho do Pico Alto. Pela frente terá uma longa descida num solo preenchido por várias pedras (que nas estações mais chuvosas poderá revelar-se algo escorregadio.)

Olhe cuidadosamente para o chão para evitar dar algum passo em falso, mas não se esqueça de  admirar sempre que possível a paisagem à sua volta. É impossível não se sentir em harmonia com a natureza no meio das imponentes árvores que emolduram o caminho, e da densa vegetação que cobre a sua base.

Um pouco mais à frente pare um pouco para desfrutar das magníficas vistas sobre a freguesia de Santa Bárbara, e sobre a costa Oeste da ilha de Santa Maria a partir do Miradouro da Caldeira. Permaneça, no entanto, sempre atento às placas de sinalização que se encontram no caminho para evitar seguir a direção errada. Não é assim tão difícil perder-se.

A Casa do Guarda Florestal

Cerca de uma hora depois do início da caminhada encontrará duas casas brancas: chegou à antiga Casa do Guarda Florestal. Aqui terá de prestar atenção extra, já que a sinalização não é muito clara. Tenha o cuidado de contornar a casa pela direita, seguindo pelo caminho que por aí continua em direção ao interior da floresta.

Fazendo as pausas que achar necessárias, seja para descansar, seja para assimilar a pureza da paisagem que o rodeia, continue a descida até encontrar um tanque de rega branco do seu lado esquerdo. O caminho continua um pouco à frente pela esquerda, onde uma placa de sinalização indica a direção certa. Se passar por 2 grandes rochas que rodeiam o percurso, está no caminho certo.

A partir daqui será sempre a subir em direção à meta que também foi o seu ponto de partida. O sinal que o trilho está quase a terminar surgirá quando conseguir avistar as antenas instaladas no topo do Pico Alto. O monumento de homenagem aos passageiros do Boeing 707 da Independent Air que morreram quando este se despenhou naquele preciso local em fevereiro de 1989 (o maior acidente aéreo jamais registado em Portugal), marca a meta final.

Conselhos para uma caminhada segura:

  • Iniciar a caminhada de manhã ou ao início da tarde, no máximo;
  • Levar equipamento adequado: bom calçado de caminhada, mochila leve, bastões de caminhada e vestuário leve e transpirável;
  • Fazer o trilho com companhia;
  • Estudar o mapa do trilho antes do percurso;
  • Informar sempre alguém que se vai fazer o trilho;
  • Seguir sempre as placas de sinalização;
  • Não sair do trilho marcado;
  • Anotar os contactos de emergência - Polícia e Bombeiros;
  • Levar snacks e água.

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