Durante o rígido confinamento nacional que durou de março a junho, a maioria dos macacos deixou essa famosa cidade de montanha com refinados edifícios vitorianos no sopé dos Himalaias para ir em busca de comida nas áreas rurais circundantes.

Mas, depois que as restrições diminuíram, eles voltaram. Quase 50 grupos de macacos famintos voltaram a atacar, a roubar sacos de comida e a ferrar os transeuntes.

Shimla, uma cidade de 160 mil habitantes e capital do estado de Himachal Pradesh, atrai turistas, principalmente no verão, mas também macacos que se deliciam com os restos de comida deixados.

Milhares de macacos aterrorizam cidade turística na Índia
créditos: AFP

Nand Lal, 46 anos, mostra os ferimentos causados por macacos na rua. "Eu estava a passar por um grupo de macacos quando o macho dominante atacou de repente, com mais três macacos".

"Felizmente, agarrei um pedaço de pau e consegui afastá-los. Tenho hematomas na cabeça e no rosto. Fiquei a sangrar por uma mordida nas costas", conta, lembrando que teve de tomar várias injeções contra a raiva.

"As pessoas estão com muito medo e não sabem o que fazer", disse Kuldeep Chand Sood, um ex-juiz reformado, mostrando a marca que uma mordida de macaco deixou na perna quando se encontrava no terraço de casa. Estava a ler quando foi atacado por um grande macaco.

Milhares de macacos aterrorizam cidade turística na Índia
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Os caixotes de lixo a transbordar em frente a hotéis e restaurantes também os atraem, explicou Rajesh Sharma, um funcionário ambiental em Shimla.

Com a melhoria do sistema de recolha de lixo, “os macacos têm mais problemas. Mas os seus hábitos continuam os mesmos. Arrancam tudo o que veem das mãos dos humanos”. E se não encontram nada, "mordem", acrescentou.

Mesmo os visitantes que vêm admirar o Templo Jakhu, dotado de uma das maiores estátuas do deus macaco Hanuman do país, têm os óculos ou qualquer coisa que brilha roubados.

Milhares de macacos aterrorizam cidade turística na Índia
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Quando não atacam os humanos, o estado calcula que mais de 130.000 macacos comem ou destroem frutas e plantações nos campos, causando perdas de milhões de dólares a cada ano.

Reverenciados neste país predominantemente hindu, os macacos são agora considerados animais nocivos pelo governo, suscetíveis de eliminação. Mas nenhuma campanha oficial de extermínio foi iniciada, embora os camponeses tenham envenenado ilegalmente centenas de animais.

Em Shimla, como em outras cidades do estado, as autoridades iniciaram uma campanha para esterilizar macacos. Foram 157.000 esterilizações em cinco anos.

"A esterilização é a única maneira de controlar essa população", explicou Pooja Kanwar, especialista do centro de esterilização de macacos de Shimla.

Reportagem: Bhuvan BAGGA / AFP

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