As maravilhas naturais do Reino Unido oferecem um vislumbre do imponente passado do país. Um que criou desfiladeiros com grutas, anfiteatros de calcário e penhascos de giz.

Estes locais fascinam os visitantes há séculos. Por que não sonhar com uma aventura inspirada em maravilhas naturais?

1. The Needles, ilha de Wight, Inglaterra

Trata-se de uma formação de três pedras de giz com um farol na ponta. Podem ser vistas melhor a partir do The Needles Old Battery, um forte vitoriano construído para proteger a Grã-Bretanha da invasão.

Num dia claro, o contraste entre a brilhante rocha branqueada, a água azul e o céu infinito é espetacular. Algumas das melhores vistas podem ser apreciadas a bordo do teleférico, que oferece uma visão panorâmica dos penhascos de Alum Bay, a formação rochosa e o impressionante farol.

2. Malham Cove, North Yorkshire, Inglaterra

Os viajantes que desejam experimentar a paisagem deslumbrante e o charme acidentado do norte de Inglaterra podem se inspirar no Malham Cove de Yorkshire, o anfiteatro de calcário da Mãe Natureza. O penhasco curvilíneo de Cove possui um penhasco de 80 metros de altura, criado no final da última Era do Gelo.

As vistas a partir do pavimento em Yorkshire são fantásticas e a área é excelente para caminhadas.

Sabia que Malham Cove aparece em "Os Talismãs da Morte - Parte I" de Harry Potter?

3. Costa Jurássica, East Devon e Dorset, Inglaterra

A costa de Dorset e East Devon, também conhecida como Costa Jurássica, é uma das joias naturais da Grã-Bretanha e foi o primeiro local a ser inscrito como Património Mundial "natural".

O que torna esta costa tão especial é a maneira como as suas exposições em penhascos proporcionam uma 'caminhada através do tempo' geológica quase contínua, abrangendo os períodos Triássico, Jurássico e Cretáceo - uma cápsula do tempo com 185 milhões de anos da história da Terra.

Aqui pode ver algumas das geologias mais espetaculares de Inglaterra, incluindo Durdle Door, o grande arco de calcário perto de Lulworth. Há também o velho Harry Rocks, um trio hipnotizante de formações de giz na Ilha de Purbeck, marcando o ponto mais oriental da costa de Dorset.

Sabia que cenas da biografia de Oscar Wilde, protagonizada por Stephen Fry e Jude Law, foram filmadas aqui?

4. Cheddar Gorge, Somerset, Inglaterra

A uns impressionantes 137 metros de profundidade e cinco quilómetros de comprimento, o Cheddar Gorge oferece uma visão abrangente da Grã-Bretanha pré-histórica.

O desfiladeiro é um local inesquecível para caminhadas no topo de uma falésia, escalada e descoberta de cavernas. Lar de formações rochosas estranhas e maravilhosas e um rio subterrâneo, as cavernas encontradas em Cheddar Gorge são uma maravilha natural, tanto quanto as próprias falésias.

Cheddar Gorge fica a menos de uma hora das cidades históricas de Bath e Bristol.

Sabia que o esqueleto completo mais antigo da Grã-Bretanha, conhecido como o Homem Cheddar, foi encontrado numa das cavernas da zona?

5. Seven Sisters cliffs, Sussex, Inglaterra

Um símbolo da orgulhosa história das ilhas da Grã-Bretanha, algumas das mais dramáticas falésias brancas do Reino Unido estão no Seven Sisters Country Park, ao longo da Sussex Heritage Coast.

Sabia que as falésias aparecem no filme "Robin Hood, Príncipe dos Ladrões"?

6. Brimham Rocks, North Yorkshire, Inglaterra

Como descobrir o lado mais peculiar da natureza? Imagine uma viagem a Brimham Rocks, em North Yorkshire, a apenas 13 quilómetros da cidade histórica de Harrogate. Esta coleção de rochas loucamente equilibradas fascinam os visitantes há séculos.

As formações adquiriram nomes que (supostamente) refletem as suas formas. Procure o cão de guarda, a esfinge, a tartaruga, o urso dançarino e o camelo.

Sabia que os primeiros observadores pensaram que as rochas formadas naturalmente eram esculpidas por druidas, membros da antiga cultura celta?

7. Giant’s Causeway, Antrim, Irlanda do Norte

Esta formação rochosa intrigante, hoje Património Mundial da UNESCO, é composta por cerca de 40.000 colunas de basalto preto firmemente empilhadas saindo do mar, algumas das quais atingem até 9 metros de altura.

Os pilares poligonais são estranhamente regulares, quase como se fossem formados à mão, mas na verdade foram moldados há mais de 50 milhões de anos por lava vulcânica intensa que arrefecia a uma velocidade rápida, partindo-se em formas distintas.

Sabia que, segundo a lenda, que o passeio foi formado pelo gigante irlandês Finn McCool, que queria atravessar o mar da Irlanda para combater o rival escocês Benandonner?

8. Gruta de Fingal, Ilha de Staffa, Escócia

Formada por parte do mesmo fluxo de lava antigo que criou a Causeway, tem sido uma inspiração para artistas e escritores há centenas de anos.

Sabia que o nome da gruta de Fingal em gaélico, Uamh-Binn, significa "gruta da melodia"?

9. Península de Trotternish, ilha de Skye, Escócia

Foi nesta paisagem surpreendente que Bonnie Prince Charlie se escondeu das tropas do governo após a Batalha de Culloden, em 1746. A região também possui uma rica história pré-histórica, pois evidências fascinantes de pegadas e ossos sugerem que já foi um dinossauro.

10. Glyder Fach e Glyder Fawr, Snowdonia, Norte de Gales

Estas duas montanhas estão entre as mais impressionantes da região. Glyder Fach com 994 metros é a preferida dos alpinistas. Glyder Fawr (1.001 metros), que se traduz como "grande caroço" em galês, recompensa os aventureiros com um cume escarpado repleto de rochas pontiagudas e quebradas pelo gelo.

Sabia que o Parque Nacional de Snowdonia também tem o pico mais alto de Inglaterra e do País de Gales, o Monte Snowdon?

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