A expressão ficou em primeiro lugar com 14% dos votos, de um total de 208 mil, durante um concurso organizado anualmente por uma fundação para promover os "kanji" - caracteres chineses usados na escrita japonesa.

Embora esteja a passar por uma onda preocupante, a COVID-19 teve uma incidência relativamente baixa no Japão até o momento, em comparação com outras regiões do mundo. Com isso, o país conseguiu evitar confinamentos obrigatórios.

Em vez disso, os habitantes foram convidados a evitar locais lotados, um preceito de distância física sintetizado com o caractere "mitsu".

A expressão, popularizada desde o final de março pela governadora de Tóquio, Yuriko Koike, rapidamente viralizou nas redes e inspirou mangás, temas de música "techno" e até um videogame.

Como de costume, as emissoras de televisão do país transmitiram ao vivo o anúncio da escolha do caractere do ano, traçado com um pincel por um monge do templo Kiyomizu de Kioto.

Seguindo as recomendações do governo para evitar situações de aglomeração, os cidadãos japoneses em geral "comportaram-se tendo o termo 'mitsu' sempre em mente", comentou a fundação que promove os caracteres "kanji".

A maioria dos dez primeiros "kanjis" escolhidos em 2020 referem-se à pandemia do coronavírus.

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