Em 2017 e em 2018, o número de turistas internacionais aumentou em 7% e 6%, respectivamente.

França, Espanha e Estados Unidos devem permanecer à frente da lista de países mais visitados, nesta ordem, conforme os números provisórios disponíveis para 2019 - informaram as autoridades desta agência da ONU durante uma conferência de imprensa em Madrid, Espanha.

A OMT contabilizou 1,5 bilhão de chegadas de turistas internacionais em 2019.

"O abrandamento está ligado aos resultados da economia global, com um crescimento económico em torno de 3%", explicou Sandra Carvao, responsável pela análise de tendências de mercado na OMT, citando também "bastante incerteza em relação ao Brexit", uma "economia alemã mais frágil" e o impacto dos "temas geopolíticos".

A quebra da agência de viagens britânico Thomas Cook também contribuiu para este recuo, completou a OMT.

De qualquer modo, Sandra relativizou a importância deste crescimento mais fraco, após dois anos de crescimento "espetacular (...) muito acima do que seria de esperar".

Tanto 2017 como 2018 "não foram anos de crescimento normal (...). Estamos a voltar de níveis históricos de crescimento do turismo internacional", completou Sandra Carvao.

As regiões mais afetadas pela desaceleração foram a Europa, onde o número de turistas aumentou 4% (contra 6% em 2018), e a Ásia-Pacífico (+5%, contra +7% em 2018), onde se sentiu o impacto das turbulências políticas em Hong Kong. A África também viu uma forte desaceleração (+4%, contra +9% em 2018).

O crescimento veio da recuperação do Oriente Médio (+8% de turistas contra +3% em 2018), devido, sobretudo, ao ambicioso plano lançado pela Arábia Saudita para captar turistas estrangeiros.

Em 2018, a França manteve-se na liderança dos países mais visitados do mundo, com 89 milhões de turistas estrangeiros, seguida de Espanha e Estados Unidos.

Em 2020, o crescimento mundial do número de turistas deve manter-se nesta mesma magnitude, entre 3% e 4%.

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