Depois de ter comunicado o encerramento a turistas da ilha de Koh Tachai, situada no Parque Nacional de Similan, o governo tailandês comunicou o encerramento de mais três ilhas para os visitantes: Koh Khai Nok, Koh Khai Nui e Koh Khai.

O objectivo é proteger o ecossistema que envolve as praias paradisíacas da Tailândia, um destino cada vez mais procurado por turistas. Segundo dados oficiais, só em 2015, a Tailândia recebeu cerca de 30 milhões de turistas estrangeiros, num país em que o turismo representa cerca de 10% do PIB.

As praias em questão que, idealmente, poderiam acomodar 70 visitantes por dia, estavam a receber cerca de mil turistas. Cadeiras de praia, guarda-sóis, barracas de comida e passeios de barcos estão a tornar estas pequenas ilhas superlotadas.

O movimento de barcos e pessoas nas águas destruiu cerca de 80 por cento dos corais da área, de acordo com o Travel and Leisure.

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