A arte xávega é uma técnica de pesca tradicional por arrasto que é praticada em várias zonas costeiras. Os pescadores deixam um cabo da rede em terra e no regresso da embarcação trazem a outra ponta.

A rede é depois puxada. Antes era por pessoas, agora é por tratores.

Esta forma de pescar é secular e o conhecimento é transmitido de geração em geração. Foi assim que Francisco Martins aprendeu.

Arte Xávega na Costa da Caparica
Um cabo da rede fica em terra créditos: Who Trips

O senhor Xico, como é conhecido na Costa da Caparica, onde nasceu, dedica-se à arte xávega há mais de quatro décadas. Agora está reformado do Aquário Vasco da Gama onde também lidava com a vida marítima.

Vai à pesca num barco que é dos filhos e testemunha que agora as embarcações são muito mais pequenas.

Arte Xávega na Costa da Caparica
Francisco Martins créditos: Who Trips

Como a força motriz deixou de ser a humana, com os remos, e passou a ser com um motor, a tripulação é menor.

Arte Xávega na Costa da Caparica
A força humana é agora complementar para puxar a rede créditos: Who Trips

Outra mudança nestas quatro décadas é o tamanho das redes. Antes eram cerca de 20 pessoas que as puxavam. Agora são os tratores o que facilita o trabalho e permitiu aumentar o tamanho das redes.

Arte Xávega na Costa da Caparica
créditos: Who Trips

Há vários grupos a dedicarem-se à arte xávega na Costa da Caparica. Uma das situações que se vê com muita frequência é um amontoado de banhistas quando as redes são puxadas para o areal.

Arte Xávega na Costa da Caparica
O pescado desta tarde créditos: Who Trips

Muitos não resistem à curiosidade e só importunam. Dificultam a acção dos tratores e, confessa o senhor Xico, por vezes alguns colegas ficam irritados porque não conseguem apanhar o peixe. No entanto, a maioria já se habituou à curiosidade das pessoas e encara com alguma naturalidade.

A maior parte  do pescado é sardinha e carapaus. Por vezes também aparecem robalos e corvinas. Nos últimos anos é menor a quantidade de peixe. Quase todo o pescado é vendido mas a preços baixos para o pescador. Este é um dos motivos porque são poucos os que se dedicam a tempo inteiro à arte xávega.

Arte Xávega na Costa da Caparica
Barco de arte xávega no mar créditos: Who Trips

Alguns suspendem a actividade no Inverno. Como o rendimento não é suficiente arranjam outros empregos e a pesca de arte xávega é uma atividade complementar. Esta é a situação da maioria das pessoas na Costa da Caparica que se dedicam a esta arte.

Arte Xávega na Costa da Caparica
créditos: Who Trips

Os barcos têm desenhos coloridos e muitos deles estão no areal junto a redes e instrumentos de pesca.

Arte Xávega na Costa da Caparica
créditos: Who Trips

Caparica com praia e arte registada faz parte do podcast da Antena1, Vou Ali e Já Venho, e pode ouvir aqui.

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