Almeida fica numa zona plana e só temos uma perceção clara da vila quando nos aproximamos da praça-forte. As elevações, os canhões, o enorme fosso... remetem-nos de imediato para a ideia de que estamos perante algo imponente.

Almeida – a fortaleza do tempo
Porta de S. Francisco créditos: andarilho.pt

Essa ideia transforma-se em certeza quando paramos em frente da Porta de S. Francisco ou da Cruz. A robustez da pedra, a arte do brasão logo acima da entrada, o efeito do “picotado” nas pedras e nas colunas, o ar frio do granito da vigia que está no vértice da estrutura e, por fim, a beleza das várias tonalidades da pedra e do musgo a brilharem com o sol, fazem da porta um dos ícones da fortaleza.

Almeida – a fortaleza do tempo
Porta de S. Francisco créditos: andarilho.pt

Uma primeira impressão fiel do que vamos encontrar no interior.

O túnel tem alguns metros de comprimento e uma ligeira curva. É inteligente para uma estrutura defensiva e eficaz também na atualidade porque funciona como uma cortina no tempo. Passar para o interior é ir ao encontro de quase quatro séculos de história.

Almeida – a fortaleza do tempo
créditos: andarilho.pt

Até há pouco tempo era também labiríntico para o transito. “Antigamente era o ponto de passagem para quem entrava e saía o que, por vezes, obrigava alguns a recuar porque o caminho no túnel é estreito”, relata-nos Arminda Queimada. Agora é só local de entrada na fortaleza, porque foi aberta uma passagem maior.

Almeida – a fortaleza do tempo
créditos: andarilho.pt

As ruas e os espaços mais largos mantêm uma organização antiga. Muitas casas preservam a estrutura original com uma porta para o primeiro piso de habitação e a porta maior para a loja de comercio ou de artesãos.

Almeida – a fortaleza do tempo
créditos: andarilho.pt

Diz a senhora Arminda Queimada, que reside há quase 8 décadas no interior da vila, que Almeida tinha muitos artesãos, “havia barbeiro, sapateiro, alfaiate... Agora já não arranjam sapatos e se quiser mandar arranjar um vestido também já não há.”

Almeida – a fortaleza do tempo
créditos: andarilho.pt

Arminda Queimada acrescenta que no interior da fortaleza vivem poucas pessoas e com alguma idade porque “os mais novos vão para os bairros que ficam no exterior. Dentro da muralha é mais sossegado. Há é muitos visitantes. Estrangeiros e portugueses. A vila é muito importante, a gente de cá é que já não liga.”

Almeida – a fortaleza do tempo
créditos: andarilho.pt

A arquitetura civil mantém-se fiel. Não sofreu grandes alterações e ajuda a recriar o imaginário de se viver no interior de uma fortaleza secular.

Almeida – a fortaleza do tempo
créditos: andarilho.pt

O que mais impressiona é a arquitetura militar. Em alguns casos de forma surpreendente. Dos vários exemplos possíveis, refiro o do atual Museu Histórico Militar. Fica no Baluarte de S. João de Deus, numa das “pontas da estrela” e antes servia de caserna, com vinte casas subterrâneas.

Almeida – a fortaleza do tempo
Teto do Museu Militar créditos: andarilho.pt

Visitar este espaço interior é muito interessante, mas o que mais impressiona é andar na muralha e ver os tetos de pedra – pedaços enormes – do Baluarte onde estão as casas subterrâneas.

“Aquilo é digno de se ver. Antigamente não tinha luz elétrica e a iluminação era com candeeiro a petróleo. Agora está toda iluminada. É um edifício muito bonito”, diz com gosto Arminda Queimada que estava a fazer um passeio na muralha ao final da tarde.

Almeida – a fortaleza do tempo
Arminda Queimada créditos: andarilho.pt

Uma volta em redor da vila. A esta altura e com sol é acrescida a beleza do reflexo dourado da luz nas pedras.

Almeida – a fortaleza do tempo
créditos: andarilho.pt

Das muralhas temos também uma vista diferente do casario e vale a pena percorrer o teto da porta de S. Francisco. Temos uma noção mais concreta da extensão do Quartel das Esquadras.

Almeida – a fortaleza do tempo
Centro de Estudos de Arquitetura Militar. créditos: andarilho.pt

Outra área interessante de percorrer a pé é entre o Picadeiro e as ruínas do castelo. A vista é ampla, em particular na direção do extremo onde está o Centro de Estudos de Arquitetura Militar.

Almeida – a fortaleza do tempo
créditos: andarilho.pt

É por aqui que fazem a reconstituição histórica do cerco a Almeida na III Invasão Francesa em 1810. “Habitualmente vem muita gente. Eu até fico encantada quando vejo lá em baixo muita gente.”

Almeida – a fortaleza do tempo
Ruínas do castelo créditos: andarilho.pt

As ruínas do castelo projetam uma outra sensação: de como teria sido violenta a explosão do paiol, em 1810, quando da terceira invasão francesa. A explosão destruiu o castelo e esteve na origem da rendição aos invasores.

A torre que agora sobressai é a do relógio e que estava associada à desaparecida Igreja Matriz.  “Foi onde encontraram parte da estátua da Senhora das Neves que reúne grande devoção em Almeida, apesar de não ser a padroeira.”

Almeida – a fortaleza do tempo
A janela que dá para a roda créditos: andarilho.pt

Almeida tem também uma Casa da Roda. Era onde as mães depositavam os recém-nascidos porque não podiam ou não queriam ficar com eles. Como era habitual, esta casa está num sítio muito discreto.

Almeida – a fortaleza do tempo faz parte do programa da Antena1, Vou Ali e Já Venho, e a emissão deste episódio pode ouvir aqui.

Newsletter

Receba o melhor do SAPO Viagens. Semanalmente. No seu email.

Na sua rede favorita

Siga-nos na sua rede favorita.