"Este ano reforçamos a aposta cultural do evento e vamos instalar uma tenda no pátio do antigo quartel para aí realizarmos as atividades. O mercado de Natal também passa para esse espaço, de modo a garantir maior conforto a todos os participantes", disse, à agência Lusa, o presidente desta autarquia do distrito de Castelo Branco, António Luís Beites.

O certame decorre nos fins de semana, entre os dias 07 e 25 de dezembro, e cruza a animação, a música, a gastronomia local e as atividades culturais e desportivas com as tradições natalícias ligadas ao madeiro, que ganhou projeção pela enorme dimensão que tem.

António Luís Beites destaca ainda o "ambiente único" que os visitantes podem encontrar na vila e que é conseguido pelo "bem receber" dos residentes, bem como pela iluminação de natal, pelos espaços decorados a rigor e pelas várias tasquinhas, onde os produtos locais e o saber gastronómico popular imperam.

A crescer de ano para ano, o "Penamacor Vila Madeiro" é sempre muito concorrido e é também uma ocasião em que muitos "filhos da terra" regressam para visitar os familiares e para participarem nas atividades.

Além disso, também tem contribuído para a promoção do concelho e para a atração de muitos visitantes, sendo que este ano a autarquia fará uma forte aposta de divulgação no lado espanhol.

"Esta é uma marca que projeta o bom nome e a imagem do nosso concelho pelo país e pelo mundo fora e, este ano, termos uma forte aposta de marketing do lado espanhol, porque o número de visitantes espanhóis no evento também tem crescido e queremos reforçar essa dinâmica", especificou António Luís Beites.

Entre as mais-valias, o autarca sublinha ainda a ajuda que o evento representa para o comércio e economia local.

"Eu diria que o investimento da Câmara é muito inferior ao retorno económico que fica no concelho", aponta.

Com um orçamento global de 100 mil euros, a edição deste ano arranca no dia 07, sábado, dia em que os jovens que este ano fazem 20 anos, familiares e amigos e habitantes se reúnem num convívio, que marca o fim dos trabalhos de corte e recolha dos enormes troncos.

No dia seguinte decorre, ao início da tarde, o "desfile do Madeiro", com a chegada ao centro da vila das dezenas de tratores carregados e com a colocação do madeiro junto à igreja matriz.

O madeiro acende-se no dia 23 às 00:00 e a tradição diz que ficará a arder até dia 06 de janeiro.

Do programa constam ainda outras atividades, como plantação de árvores na Mata Municipal, cantares de natal, visitas guiadas e encenadas, presépios vivos, um encontro de idosos, uma corrida noturna e até a atuação da artista Rebeca, no dia 14.

Este evento também será promovido pela Comunidade Intermunicipal da Beira Baixa no âmbito do programa "Beira Baixa, Três Dias, Três Experiências".

Imagem: Município de Penamacor

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