Promovido pela empresa Publibalão, com a colaboração do Alentejo sem Fronteiras - Clube de Balonismo, a 23.ª edição do Festival Internacional de Balões de Ar Quente vai decorrer entre os dias 11 e 17 deste mês nos concelhos de Fronteira, Avis, Campo Maior, Monforte e Ponte de Sor, no distrito de Portalegre.

“O Alentejo é a área de excelência para voarmos em Portugal. É onde temos melhores campos de aterragem e descolagem e não interferimos com outras atividades aeronáuticas em Portugal, é um espaço aéreo livre”, explicou à agência Lusa Maria Inês Soares, da organização.

Este ano, o evento vai contar com a participação de equipas de Portugal, Espanha, França, Holanda, Bélgica, Luxemburgo e Argentina.

“Temos pilotos que mantém a tradição de participar desde as primeiras edições, nunca deixaram de vir, mas temos sempre novos pilotos que querem participar. Este ano, pelo menos, vamos ter seis novas equipas”, disse.

Além de realizar voos cativos, o festival tem para oferecer, diariamente, voos livres (as habituais viagens de balão), mediante a aquisição de uma pulseira.

Durante o Festival Internacional Balões de Ar Quente, os voos vão estar associados a campanhas solidárias a favor dos bombeiros dos concelhos aderentes, podendo os interessados, mediante um donativo base de 50 euros, inscreverem-se na página da rede social 'Facebook' do festival.

Além dos voos cativos e livres, o festival vai contar com um "Night Glow", em Ponte de Sor, associado às comemorações dos 101 anos da aviação nesta cidade alentejana.

O "Night Glow" é um espetáculo noturno, em que os pilotos preparam os seus balões como se fossem descolar, no entanto ficam presos a alguns metros do chão, onde as chamas libertadas intercaladamente pelos queimadores criam um espetáculo visual.

O Festival Internacional de Balões de Ar Quente, o maior e mais antigo do género em Portugal, conta com raízes no distrito de Portalegre, tendo servido de base para a abertura, em 2012, da primeira escola do país para pilotos de balões de ar quente, em Fronteira.

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