Um dos vários municípios do norte de Inglaterra, Cheshire está a uma curta distância de algumas das principais cidades e pontos turísticos da região, como LiverpoolManchesterThe Peak DistrictStaffordshire e o norte do País de Gales.

Devido à localização a sul do aeroporto de Manchester, é possível chegar ao norte de Cheshire poucos minutos depois de sair do aeroporto. Já uma viagem do aeroporto de Manchester para Chester demora cerca de 45 minutos de carro.

HORA DE FAZER CHECK-IN:

Se vai montar a sua base em Chester, certamente um dos hotéis mais elegantes é The Chester Grosvenor. Com vista para o famoso Eastgate Clock, o Grosvenor tem acolhido hóspedes há mais de 150 anos e recentemente recebeu o título de "World's Best Classic Hotel" no Boutique Hotel Awards.

Quase tão impressionante quanto o Grosvenor, mas de estilo mais emblemático, o Oddfellows Chester é um hotel de sonho para fotos no Instagram. Mas se chegar muito tarde, ou se precisar apanhar um voo cedo no aeroporto de Manchester, é mais prático escolher a sua propriedade irmã, Oddfellows On The Park, igualmente encantadora.

Com uma paisagem rural imensa em Cheshire, é fácil encontrar pousadas e hotéis rurais acolhedores. Algumas opções são Peckforton Castle,The MereMottram Hall e o mais novo de Knutsford, The Courthouse.

DIA UM

10h - MEXA AS PERNAS

Fundada pelos romanos em 79 d.c., Chester tem uma longa e fascinante história. Num passeio matinal poderá descobrir as mais completas City Walls (Muralhas) da Grã-Bretanha, o Eastgate Clock (considerado o relógio mais fotografado de Inglaterra depois do Big Bem), o Rio Dee, o maior anfiteatro romano do país, o mais antigo hipódromo da Grã-Bretanha e a deslumbrante catedral da cidade. Há muitos passeios a pé disponíveis, mas se quiser explorar de forma mais desportiva reserve o Chester Running Tour e veja a cidade enquanto faz jogging em rotas de 5 ou 10 quilómetros. Apenas certifique-se de voltar para Chester Cross a meio do dia para ver a proclamação diária do Town Crier.

Catedral de Chester
Catedral de Chester créditos: pixabay

12h30 - EXPERIMENTE A NOVA ONDA GASTRONÓMICA

Num passeio de táxi de cinco minutos ou numa caminhada de meia hora até Hoole, encontrará uma pitoresca rua principal e um pequeno restaurante de grandes ambições. Sticky Walnut, o aclamado restaurante de bairro do empresário local Gary Usher, oferece deliciosa cozinha britânica e um almoço com ótimo custo/benefício. Trata-se de um dos vários restaurantes no noroeste criados pelo crowdfunder Usher, atraindo os clientes para pequenas cidades e subúrbios como Heswall, em Merseyside, local do Burnt Truffle; Didsbury, na Grande Manchester, onde abriu Hispi em 2016; Há também o Wreckfish em Liverpool e o Kala, previsto para abrir em Manchester em 2019.

14h - UM PATRIMÓNIO DE SUCESSO

Escolha uma das atividades a seguir para uma tarde cheia de atrações e experiências de património local. O Chester Castle reabriu ao público o ano passado e acolhe a Agricola Tower do século 12, a primeira porta de entrada de pedra do castelo, fundada por Guilherme, o Conquistador, em 1070, na parte sudoeste da cidade. Aberto durante os meses de verão, o castelo permite aproveitar a vista panorâmica da cidade a partir da torre e, em seguida, dirija-se ao Grosvenor Museum ou à St. Michaels Church na Bridge Street.

Saindo da cidade, o museu The Lion Salt Works é uma salina histórica aberta ao público, onde conhecerá o curioso impacto do sal nas pessoas, na economia e na paisagem da região central de Cheshire. Ou, para algo completamente diferente, experimente o trilho Amazing Women by Rail, que convida os visitantes a explorar as fascinantes, e muitas vezes ocultas, histórias de mulheres que viveram e trabalharam em zonas ao longo das linhas ferroviárias de Mid Cheshire e Calder Valley. São escritoras, artistas, desportistas, ativistas e políticas.

18h - BOAS OPÇÕES PARA JANTAR

Os bares e os restaurantes de Chester estão em fase de crescimento, e os independentes estão no centro desta mudança. Reserve um jantar cedo no The Chef's Table e deixe que a pequena, mas apaixonada equipa cuide de si. Ou siga para o Porta, um local de inspiração espanhola discreto e de gabarito, gerido pelos irmãos Ben e Joe Wright. Outra alternativa é fazer uma peregrinação a Stockport para provar um menu de degustação cega elaborado por um dos jovens chefs mais empolgantes do Reino Unido, Sam Buckley, no Where the Light Gets In. Neste caso, precisará de reservar com bastante antecedência, já que, depois de ter recebido uma ótima crítica no The Guardian, todos querem lá ir.  

19h30 - AULA DE HISTÓRIA

Aberto em maio de 2017 e inaugurado formalmente em junho de 2018 pela Rainha e pela Duquesa de Sussex, a Storyhouse é um amplo centro multiartes que incorpora uma biblioteca, teatro e cinema. É um dos edifícios culturais mais bem sucedidos do país, tendo recebido um milhão de visitantes no seu primeiro ano – é o lugar perfeito para passar a sua primeira noite em Chester. Durante os meses de verão, procure sessões de cinema ao luar e eventos de teatro ao ar livre em Grosvenor Park, geridos pela equipa do Storyhouse.

DIA DOIS

10h30 – DIVIRTA-SE COM A BICHARADA

O segundo dia pode ser dedicado à exploração das atrações turísticas da região Cheshire – e nada melhor do que começar com uma visita ao Chester Zoo. O zoológico mais popular do Reino Unido, com mais de 21 mil animais de 500 espécies, tem sido tema de várias séries de TV, incluindo o drama da BBC Our Zoo, que narra a história inspiradora do fundador George Mottershead e sua família na década de 1930. Os acréscimos recentes ao zoológico incluem 'Islands', que mostram os ambientes tropicais de seis micro climas do Sudeste Asiático com experiências interativas e imersivas por toda a parte, e uma reserva natural recém-ampliada, na entrada do zoológico. Um evento imperdível no inverno é o The Lanterns, um festival de luzes que transforma o zoológico num espaço mágico.

OU

10h30 - OPTE PELAS ESTRELAS

Ao longo de mais de 50 anos, o gigante telescópio Lovell no Jodrell Bank tem sido uma característica familiar da paisagem de Cheshire e um marco de renome internacional no mundo da astronomia. Mais recentemente, estabeleceu-se como um destino turístico depois de ser classificado como Património Mundial da UNESCO no início do ano passado. Além do telescópio, há vários pavilhões que exploram em detalhe a nossa compreensão do espaço, das estrelas e dos planetas.

Tome o seu chá da tarde no café local, tendo como vista o telescópio e as colinas de Cheshire. Certamente esta será uma das experiências mais originais e fora do vulgar que pode ter no país. E se quiser ver o Jodrell Bank no seu auge, visite-o durante o Blue Dot anual que oferece um festival com música, arte e ciência.

OU

10h30 - EXPLORE UMA PROPRIEDADE RURAL

Tatton Park é talvez a mais conhecida propriedade de Cheshire e um dos locais históricos mais amados no Reino Unido. Com uma mansão neoclássica, vários hectares de jardins paisagísticos, um enorme parque de cervos e um antigo salão Tudor. O parque também tem uma quinta com raças raras, que foi recentemente retrabalhada com o movimento “Field to Fork” (do campo para o garfo), que apresenta de forma teatral a história da agricultura de Cheshire. Não é uma opção para vegetarianos ou veganos, mas uma peça de educação essencial para as crianças. Também é possível participar ativamente de workshops e aulas de habilidades agrícolas, como fabricação de queijos e apicultura.

Paisagem Cheshire
Paisagem Cheshire créditos: Pixabay

16h - CONGELE O CÉREBRO!

Seja qual for a atividade que escolher, faça uma paragem no caminho de volta para Chester na Ice Cream Farm em Tattenhall. Neste parque de diversões voltado principalmente para as crianças, “O Maior Salão Exclusivo de Gelados do Mundo” oferece todos os sabores premiados de gelado. Não é por acaso que The Ice Cream Farm entrou na lista das 20 principais atrações turísticas da Grã-Bretanha em 2017. Outra boa opção, na volta a Chester, é The Cheese Shop, que armazena mais de 200 variedades de queijo, incluindo o icónico Cheshire. Também recomendamos a geleia premiada da Pant Glas Bach Preserves e outras iguarias locais na Hawarden Estate Farm Shop.

19H - PARAGEM SECRETA

É um facto relativamente pouco conhecido que grande parte do famoso programa Peaky Blinders tenha sido filmado em Cheshire, incluindo Arley Hall, que é a casa de campo do anti-herói Thomas Shelby. Aproveite esta visita para conhecer também um bar em estilo speakeasy bem escondido, que serve bons cocktails ao som de jazz. Em seguida, siga para  Simon Radley no The Chester Grosvenor para um requintado jantar. O restaurante ostenta uma estrela Michelin desde 1990 e também tem quatro AA Rosettes e um AA Notable Wine List Award.

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