O conjunto arquitectónico do Santuário de Nossa Senhora do Cabo Espichel está no alto de uma ravina, mesmo junto ao mar.

É constituído pela igreja da Senhora do Cabo, pela Ermida da Memória, a Hospedaria, a Casa da Água e o Aqueduto.

Cabo Espichel
Casa de Água créditos: Who Trips

A Casa de Água é um pequeno edifício de linhas clássicas. Foi restaurada e é um dos lugares de visita mas tem de se solicitar previamente ao Turismo de Sesimbra. É onde termina o Aqueduto da Azóia. É uma estrutura paralela à estrada e vai ser recuperada.

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Terreiro ladeado pelas hospedarias créditos: Who Trips

O que mais se destaca fica no outro lado do Santuário. É o enorme terreiro ladeado por duas alas muito compridas de casas que eram as hospedarias. No centro, a igreja marca a sua imponência. Mais junto ao mar, mesmo junto ao precipício da ravina, está a pequena Ermida da Memória.

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Ermida da Memória créditos: Who Trips

É aqui que começa a história do Santuário devido a uma aparição da Virgem. Dois homens com alguma idade encontraram uma imagem de Nossa Senhora do Cabo e construíram no mesmo lugar a Ermida.

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Paineis de azulejos no interior da Ermida da Memória créditos: Who Trips

No interior há painéis de azulejos que ilustram a lenda e devoção dos peregrinos que a partir do século XV rumavam ao Cabo Espichel.

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Hospedaria créditos: Who Trips

Como é um lugar inóspito e isolado construíram lugares para pernoita. No século XVIII todo o espaço foi reformulado e, por exemplo, as hospedarias foram ampliadas e alinhadas nas duas alas em redor da igreja.

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Arcadas de uma hospedaria créditos: Who Trips

Na construção predomina a cor branca e o andar superior tem arcadas e janelas.

A igreja tem a fachada em granito e está de costas para o oceano. O interior tem uma dezena de altares, muitas pinturas e destaco a do teto, que tem uma pintura em perspetiva. No site da Direção-Geral do Património Cultural está referido como a feliz imagem de “teto ilusionista”.

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Vista do santuário da Serra da Arrábida créditos: Who Trips

Todos os domingos e dias santos celebra-se missa. A celebração religiosa junta muita gente das aldeias vizinhas e outras pessoas que também aproveitam para fazer um passeio. A igreja é igualmente muito procurada para casamentos. O Santuário está aberto todo o ano.

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Ruinas e farol créditos: Who Trips

O Santuário está classificado como Imóvel de Interesse Público.

No local há ainda uma cafetaria e o Farol que está um pouco mais distante. O farol também é do século XVIII e está aberto ao público às quartas-feiras com visita guiada.

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O santuário está rodeado de falésias créditos: Who Trips

Espera-se que uma parte significativa do património do Santuário seja restaurado. A ala norte da hospedaria faz parte do Programa Revive e será destinada a actividade turística. A ala sul, o aqueduto e a ligação do antigo horto ao terreiro vão ser requalificados com um projeto que a Câmara de Sesimbra vai desenvolver com apoios comunitários.

O Cabo Espichel faz parte do podcast semanal da Antena1, Vou Ali e Já Venho, e pode ouvir aqui.

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