Em 20 anos, a ex-colónia portuguesa sofreu uma transformação extraordinária graças aos enormes casinos construídos em Cotai, uma extensão de terra levada ao mar entre as ilhas de Coloane e Taipa, hoje unidas.

É o único território chinês onde o jogo é autorizado. Os casinos da cidade faturam em uma semana o mesmo que Las Vegas em um mês.  Macau tem o terceiro maior PIB per capita do mundo, apenas atrás de Luxemburgo e da Suíça, mas a sua riqueza é muito concentrada.

Uma pequena parte dos 700.000 habitantes deste território, principalmente da China continental, está preocupada com a dissolução da identidade de Macau, nascida do encontro único entre a cultura cantonesa e portuguesa.

"As pessoas querem preservar a herança macaense", diz Sulu Sou, um dos quatro representantes da pró-democracia do parlamento local. "Duvido que um dia Macau se torne uma cidade chinesa como as outras", afirma. Percorra a galeria de fotos e descubra os contrastes de Macau, retratados pelos fotojornalistas da Agência France-Presse (AFP).

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