A Fortnum & Mason é a casa de chá mais luxuosa de Londres. Quem passa pela agitada Piccadilly Circus, em Londres, não imagina que no número 181 se esconde não só uma das lojas mais antigas e bonitas da cidade, como o melhor chá das cinco que se pode tomar na capital do Reino Unido. É aí que a rainha Isabel II e toda a família real encomendam os seus chás e variados produtos, uma tradição que remonta a 1707, ano em que abriu ao público.

Para se deliciar com um lanche digno de qualquer membro real, é só subir ao quarto e último andar, mais concretamente ao “The Diamond Jubille Tea Salon”, o salão de chá que foi reinaugurado pela Rainha Isabel I. Apesar de o preço dos menus ser elevado, está sempre cheio e é aconselhável fazer reserva com alguma antecedência.

Fortnum Manson

Ao entrar na primeira sala, que se divide por outras, o som do piano abre-nos todos os sentidos para aquilo que é uma verdadeira experiência gastronómica tipicamente inglesa. Depois, um empregado encaminha-nos e temos direito a um mordomo que nos servirá com toda a elegância e fleuma britânicas. Escolhidos os chás, de uma extensa lista e que chegam na melhor das porcelanas azul e dourada, tons da decoração do espaço, colocam na mesa pratos de três andares com vários tipos de sandes – as de ovo com maionese, tais como as de salmão fumado são uma perdição – scones com e sem passas mornos, fatias de bolos variados, éclairs e um doce de colher com frutos silvestres. Há manteiga e doces para acompanhar. E não só. Num carrinho, situado a meio de cada sala há bolos de fatia com que nos podemos deliciar também. Basta escolher e pedir que nos tragam. No menu infantil, pode optar-se por chocolate quente ou tomar este antes ou depois de um chá. Vem ainda com um pequeno coelho de chocolate, que faz delícias dos mais novos, e bolachinhas de manteiga. Se não ficar satisfeito, o que é quase impossível, pois o menu é muito completo, basta pedir mais de tudo o que quiser.

Fortnum Manson

No final, esqueça o elevador e desça pelas escadas. No terceiro piso, encontrará artigos direcionados para o sexo masculino, assim como malas, acessórios e artigos de papelaria. Mais abaixo, o espaço é inteiramente dedicado às mulheres, onde se podem encontrar perfumes, bolsas, lenços de seda, joias e até um spa.

Chegados ao primeiro piso, há uma vasta gama de utensílios para cozinha, mas são as porcelanas inglesas que mais se destacam pela sofisticação. É também aqui que estão as tradicionais “hampers”, cestas de vime recheadas com produtos da loja em vários tamanhos e preços.

FM

E eis que estamos de volta ao piso térreo. Além de muita gente que admira as decorações temáticas, sejam as de Natal, Páscoa ou Halloween, há guloseimas para todos os gostos, pastelaria variada, padaria, chás, cafés, doces, geleias, conservas, condimentos, chocolates e muito mais que vai ter vontade de trazer para casa. Neste espaço, funcionam ainda dois restaurantes, o “The Fountain”, aberto até ao jantar, e o “The Gallery” para almoços rápidos. Na cave, há queijos, carnes especiais e vinhos, assim como um pequeno bar.

DADOS:

Fortnum & Mason

Morada: 181 Piccadilly, St. James's, London W1A 1ER, Reino Unido

Estações de metro mais próximas: Green Park e Piccadilly Circus

Salão de chá: The Diamond and Jubilee Tea Salon

Preço médio: ronda os 50 euros, um pouco mais caro no caso de ser com chás raros ou acompanhado de champanhe no final

Horário: Aberto de segunda a sábado de 10:00 às 20:00h; domingos de 12:00 às 18:00h

FM

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