Num domingo ensolarado, cerca de 70 passageiros - entre eles crianças animadas e aposentados com cabelos grisalhos - sobem em dois grandes autocarros de dois andares. Destino final: "lugar nenhum". O primeiro é um "autocarro silencioso", no qual as pessoas podem dormir; o outro, um autocarro clássico de turismo.

A viagem de 85 quilómetros começa num bairro animado da cidade, antes de percorrer as estradas costeiras e chegar ao aeroporto de Hong Kong, quase deserto desde o início da pandemia.

Enquanto alguns aproveitam a vista, outros colocam protetores de ouvido e máscaras nos olhos, mergulhando rapidamente nos braços de Morfeu por cinco horas - o tempo que dura a viagem de autocarro, que passa por vários pontos turísticos.

Dificuldades em dormir? Em Hong Kong pode apanhar um autocarro silencioso para pôr o sono em dia
créditos: AFP
Dificuldades em dormir? Em Hong Kong pode apanhar um autocarro silencioso para pôr o sono em dia
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"Acredito que toda a gente viveu a experiência de não conseguir dormir em casa, enquanto num autocarro você pode dormir muito profundamente, porque balança e vibra", explica à AFP Ho Wai, um adepto recente dessas viagens.

"Todos os habitantes de Hong Kong estão stressados com o trabalho, com os preços dos imóveis, com a vida, e agora não podemos viajar", lamenta, referindo-se às normas rigorosas de quarentena para combater a COVID-19, que praticamente isolaram Hong Kong do resto do mundo.

"Com todo stresse acumulado, acredito que muitos moradores de Hong Kong não dormem bem", comenta.

Sensação de viajar

Outro passageiro, Matthew Chick, também decidiu juntar-se à viagem com a esperança de resolver os problemas de sono das últimas semanas. Ele não consegue, porém, tirar os olhos da janela. "O dia está muito bonito para dormir", afirma o jovem de 29 anos.

Dificuldades em dormir? Em Hong Kong pode apanhar um autocarro silencioso para pôr o sono em dia
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O preço das passagens oscila entre 99 e 399 HKD (entre cerca de 10 e 45 euros). Os assentos do segundo andar são mais caros.

De acordo com o presidente da Ulu Travel, Frankie Chow, os trajetos escolhidos têm o menor número de semáforos possível para reduzir as paragens, que podem despertar os passageiros.

O objetivo dessas viagens é duplo, indica o responsável: que as pessoas que têm dificuldades para dormir possam tirar uma soneca e oferecer um momento de distração aos habitantes de Hong Kong que desejam fazer um pouco de turismo, após 20 meses de fronteiras encerradas.

Dificuldades em dormir? Em Hong Kong pode apanhar um autocarro silencioso para pôr o sono em dia
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A estratégia de "zero coronavírus" aplicada pelo governo permitiu manter a taxa de infeção num nível baixo, mas isolou completamente este centro de negócios internacional.

"Costumava ir todos os meses ao aeroporto (para viajar)", conta um dos passageiros, que pediu para não ser identificado. "Além de dormir, essa viagem dá-nos a sensação de viajar", explica.

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