"Eu vi-o aqui, era jovem e carregava a sua guitarra nas costas", diz Mohamed Boualala, um homem de 60 anos, que cresceu em Diabat antes de se alistar no Exército.

No verão de 1969, o músico fez uma passagem-relâmpago em Essaouira, uma cidade fortificada muito turística localizada a 5 quilómetros dali. Desta viagem, não existem imagens, nem trilhas sonoras, mas inúmeros mitos que alimentam a lenda.

A aldeia de casas brancas é indissociável do músico americano, que desapareceu tragicamente aos 27 anos em Londres, depois de ingerir um cocktail de soníferos e vinho tinto.

Com o "Café Jimi" e o albergue "Hendrix", a aldeia de Diabat tem o ar de santuário. Rótulos coloridos e retratos celebram a "passagem histórica" do guitarrista pouco antes de se apresentar no icónico festival de Woodstock.

"Hendrix parecia estar em forma. Estava cercado pelos seus guarda-costas loiros e enormes. Usava um colar com três diamantes e uma jaqueta de ganga forrada", lembra Abdelaziz Khaba. Este homem, de 72 anos, afirma que posou com ele, mas perdeu a foto.

Supostas aventuras marroquinas

Embora as visitas a Marrocos de Jim Morrison, Paul McCartney e Robert Plant nos anos 1960/1970 estejam perfeitamente documentadas, o mistério ronda a estadia de Hendrix em Diabat e alimenta os rumores.

A "breve visita durante o verão (boreal) de 1969 produziu uma montanha de informações falsas e de histórias fictícias", afirma um dos seus biógrafos, Caesar Glebbeek, num artigo publicado no site Univibes.

Segundo uma lenda perene, ele teria, inclusive, inspirado-se em "Dar Soltane" - uma fortaleza em ruínas quase enterrada no sopé da aldeia - para compor o famoso título "Castle made of Sand" (Castelo de Areia).

Mas a canção saiu em 1967, ou seja, dois anos antes da sua visita Marrocos.

Isso não impede que o pequeno café de Diabat, repleto de retratos da estrela, evoque triunfantemente este título  numa placa de madeira pregada na parede.

Há também diversas histórias sobre as aventuras marroquinas de Jimi Hendrix, entre elas a de que ele percorreu o país numa autocaravana, tentando comprar uma ilha na costa de Essaouira, ou toda a aldeia de Diabat.

Caesar Glebbeek, o biógrafo do guitarrista de Seattle, procura desvendar o verdadeiro do falso no seus escritos.

"Sim, Jimi Hendrix veio para Essaouira, onde se hospedou num quatro estrelas, mas, não importa o que digam os guias turísticos e os fãs nostálgicos, ele nunca visitou Diabat", vaticina.

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