AFP: Qual é a importância da Antártida?

Marcelo Leppe: Na escola, fomos ensinados que existem apenas cinco continentes no mundo. A Antártida é o sexto continente, um continente que pode ser definido como o coração da Terra.

A principal corrente marinha do mundo é a corrente circumpolar antártica que se desloca do oeste para leste ao redor da Antártida. Aparecida há 30 milhões de anos, a corrente congelou um continente que antes era verde e está ligada à circulação termoalina (oceânica) em todo o mundo.

É como um coração, porque todos os anos a Antártida muda de tamanho: de 14 milhões de quilómetros quadrados para mais de 20 milhões. Cresce no inverno com o gelo marinho e encolhe no verão. É como se fosse o batimento cardíaco.

E a corrente subantártica move-se pelo mundo como um sistema circulatório. Provavelmente, desempenha um papel importante no controlo das mudanças climáticas.

Portanto, é muito importante entender, prever e proteger.

Qual é o impacto das mudanças climáticas no continente?

Marcelo Leppe: O principal impacto na Antártida é provavelmente a criosfera: todos os anos, vemos os glaciares a derreter, o gelo do mar a desaparecer (...) e, nas áreas sem gelo, a recolonização de plantas e outros organismos que não estavam presentes na Antártida antes, pelo menos na escala da humanidade (...).

Nos últimos 50 anos, notamos que cerca de 15% do gelo desapareceu. E essa curva acelerá nos próximos anos, provavelmente mais do que nas previsões do IPCC (Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas).

Até 2100, uma proporção significativa do gelo, mais de 35%, terá desaparecido. A paisagem da Península Antártica e a dinâmica das correntes marítimas serão totalmente diferentes.

AFP: Repara noutras ameaças? Por que devemos nos preocupar?

Marcelo Leppe: A Antártida não é tão isolada quanto nós pensamos. Os microplásticos estão a começar a ser um grande problema na Antártida. Os microplásticos estão em todo o lado detectamo-os em todos os ambientes. Até os encontramos em ovos de pinguim, por exemplo (...)

O que fazemos no resto do mundo tem consequências até na Antártida e essa natureza que parece ser poupada pela pegada humana não é, como mostram os microplásticos.

Quando existe um continente que regula o clima, o clima ao redor da Terra por meio de teleconexões, é claro que devemos estar atentos.

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