A multidão marchou do centro da capital até ao memorial dedicado às vítimas do que a Arménia e cerca de 30 países em conjunto com uma comunidade de historiadores chamam de genocídio. O termo é fortemente rejeitado pela Turquia.

Militares, líderes religiosos, mulheres com filhos e autoridades políticas, incluindo o primeiro-ministro Nikol Pachinian, passaram pelo memorial com vista para Yerevan, como manda a tradição na Arménia a cada dia 24 de abril, dia do início dos massacres em 1915.

O chefe da Igreja Arménia, Karékine II, celebrou uma missa de réquiem perto do memorial.

Estima-se que entre 1,2 milhão e 1,5 milhão de arménios foram mortos pelo Império Otomano.

Até hoje, Ancara recusa o uso do termo "genocídio" e rejeita qualquer sugestão de extermínio, evocando massacres recíprocos num cenário de guerra civil e fome que deixou centenas de milhares de mortos em ambos os campos.

A revolta dos arménios contra a Turquia aumentou desde a derrota da Arménia na região separatista de Nagorno-Karabakh contra o Azerbaijão, apoiado pela Turquia.

O primeiro-ministro arménio descreveu o conflito, que eclodiu em setembro e terminou seis semanas depois - após um cessar-fogo assinado sob mediação pela Rússia - como "agressão turco-azerbaijana para apagar o traço arménio" em Karabakh.

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