O norte do País de Gales não é só para quem gosta de batimentos cardíacos acelerados. A sua paisagem bela e acidentada é igualmente adequada para atividades mais tranquilas, como piqueniques e observação de aves.

A região serve como um celeiro natural de produtos, fornecendo ingredientes para restaurantes locais e produtores de alimentos artesanais. É também uma terra antiga, com lendas e folclores enraizados em todo o lado.

É aqui que se situam os poderosos castelos medievais de Caernarfon, Conwy e Harlech; o pico de Snowdon, a montanha mais alta de Inglaterra e País de Gales; as terras ligadas aos contos do Rei Artur e outras figuras lendárias.

O ano de 2018 foi escolhido como o Ano do Mar no País de Gales, sendo a oportunidade perfeita para aproveitar o oceano, que pode ser visto a partir da idílica costa, das vilas costeiras galesas e das ilhas com contos históricos.

CHECK-IN:

Um presbitério vitoriano reformado, com seis quartos decorados individualmente, forma o Ffynnon, um elegante hotel boutique na cidade mercantil de Dolgallau. O local foi eleito The Leading Boutique Hotel no País de Gales no World Travel Awards 2014 e 2015 e foi vice-campeão em 2016.

Situado numa península privada, a vila italiana de Portmeirion é um lugar mágico para se hospedar. Escolha um dos exóticos chalés em tons coloridos, ou o hotel à beira-mar, que abrigou hóspedes como Noël Coward, H.G. Wells e George Bernard Shaw.

Wonderfully Wild
Wonderfully Wild créditos: Visit Britain

O norte galês oferece várias e acessíveis opções de campismo. Uma dela é o Wonderfully Wild, na ilha de Angelsey. Com os seus lodges ao melhor estilo glamping – ou seja, campismo com glamour - no meio da maravilhosa paisagem campestre, é excelente para as famílias que querem estar perto da natureza sem sacrificar o conforto.

DIA 1

09H00 TORNAR-SE UM REI NUM CASTELO ELEITO PATRIMÓNIO MUNDIAL

O País de Gales possui mais de 600 castelos. Ou seja, tem mais construções deste tipo por quilómetro quadrado do que em qualquer outro lugar. Muitos exemplos emblemáticos são encontrados no norte do País de Gales. Destacam-se os excepcionais castelos de Caernarfon, Conwy e Harlech, construídos sob as ordens do Rei Edward I. Ambiciosos e caros, eles foram erguidos para demonstrar o poder do rei inglês sobre o País de Gales e estão entre as melhores fortificações medievais remanescentes no Reino Unido, o que os levou a serem eleitos Património Mundial da UNESCO. Renovado em 2016, o dramático Harlech Castle pode ser alcançado através de uma ponte movediça, que permite aos visitantes chegar ao castelo pela sua entrada original, pela primeira vez em 600 anos.

11H00 PARTICIPAR NUMA AVENTURA DO REI ARTUR

O filme épico sobre uma das maiores lendas da história realizado por Guy Richie, colocou o norte do País de Gales no mapa dos viajantes.

Snowdon, o pico mais alto de Inglaterra e do País de Gales, tem várias ligações com esta personagem: uma antiga lenda diz que Artur matou o monstro que ali vivia e a sua espada Excalibur teria ficado para sempre nas águas do lago de Llyn Ogwen, ali ao lado. É natural, portanto, que as filmagens tenham ocorrido na região, principalmente no Snowdonia National Park, em Capel Curig e ao redor da imponente montanha Tryfan. O diretor Guy Richie chegou a mandar pelo Twitter uma imagem da selvagem paisagem galesa logo no primeiro dia de filmagens.

12H00 PASSEAR NO COMBOIO A VAPOR PELA TERRA DAS ÁGUIAS

Praticantes de trilhos de vários níveis encontram formas diferentes de escalar o Snowdon, pico que também é chamado de Eryri, ou Terra das Águias em galês. Uma opção mais relaxante, mas ainda assim emocionante, é subir a montanha a bordo da Snowdon Mountain Railway, uma ferrovia estreita e caminho de ferro de cremalheira. Aberta anualmente de março a outubro, a ferrovia tem três locomotivas a vapor em funcionamento desde 1896, ou seja, há mais de 120 anos. O passeio sai da estação de Llanberis e cruza viadutos e cascatas antes de chegar ao cume. O tempo de viagem até o topo é de uma hora.

13H00 PROVAR UMA CHÁ NAS ALTURAS - OU UM OGGIE GALÊS

Além de apreciar a vista deslumbrante, deve provar uma bebida ou lanche no centro de visitantes Eryri Hafod, no topo da montanha Snowdon. Feita com carvalho e granito galeses, esta estrutura contemporânea abriga uma loja de lembranças e um café. Trata-se do lugar mais alto de Inglaterra e País de Gales onde pode comprar um presente, tomar um chá e provar um bolo ou torta, ou ainda um oggie galês - um pastel local recheado de carne.

15H30 DESCOBRIR UMA EXÓTICA VILA ITALIANA

Inspirado pela arquitetura clássica de balneários italianos como Portofino, o arquiteto galês Sir Clough Williams-Ellis projetou e construiu o Portmeirion entre 1925 e 1975. Com o estilo italiano e as casas coloridas em tons fortes, o conjunto ficou famoso e foi usado como cenário na série de TV "O Prisioneiro". Agora, trata-se de uma das principais atrações turísticas do País de Gales. Os visitantes chegam para desfrutar do ambiente peculiar da vila e da bela paisagem. Também é possível hospedar-se em Portmeirion, nos chalés ou no hotel à beira mar.

19H30 SABOREAR PESCADOS FRESCOS

Depois do sucesso do primeiro restaurante em Menai Bridge, aberto no norte galês desde 2012, um segundo Dylan's foi inaugurado em maio de 2015 na tradicional estância costeira de Criccieth. O local fica num belo edifício restaurado em estilo art deco concebido pelo arquiteto Sir Clough Williams-Ellis, criador de Portmeirion. O menu é uma verdadeira celebração aos sabores locais. As especialidades da casa incluem o balde de mexilhões bêbados - cozidos ao vapor com a cidra local e decorado com alho poró, o vegetal nacional galês.

Dylan's
Dylan's créditos: Visit Britain

DIA 2

10H00 FAÇA UM SAFÁRI AÉREO NA MAIOR ZONA DE SLIDES DO MUNDO

Com uma grande variedade de circuitos de slide, o norte do País de Gales é conhecido como a maior zona de arborismo do mundo. Aberto desde 2016, a mais nova atração da região é a Zip World Fforest, um safári no topo da floresta perto da aldeia de Betws-y-Coed.

Criado por um ex-comandante da Royal Marine como um parque de aventura para adultos, este império do arborismo começou em 2013 com Zip World Velocity, na Penrhyn Quarry. Os aventureiros sobem por uma pedreira desativada e chegam ao maior e mais rápido slide do mundo: ao atingir velocidades superiores a 100 km/h, é como se estivesse a saltar de páraquedas sem ter entrado num avião.

A segunda construção do complexo é o Zip World Titan, aberto desde 2015 nas Llechwedd Slate Caverns. Além de abrigarem o primeiro slide com capacidade para quatro pessoas, as cavernas oferecem duas emocionantes aventuras subterrâneas: a Bounce Below, uma experiência em caverna que inclui trampolins, redes para saltar e escorregas arrepiantes; e as Zip World Caverns, uma rede de slides e pontes de corda. Estas atrações velozes seduzem viciados em adrenalina do mundo inteiro.

13H00 DESFRUTAR DE UM PIQUENIQUE COM UMA REFEIÇÃO PREMIADA

Pode compor uma cesta de piquenique muito especial com os produtos à venda no Bodnant Welsh Food Centre, em Conwy. O local tem o melhor dos comes e bebes galeses e é também escola de culinária, restaurante e pousada. Há também uma loja de produtos da quinta com pães feitos no local, mercearia e pastelaria, onde pode escolher o seu pão, algum queijo galês premiado e uma fatia de torta fresquinha para depois partir para um piquenique. Não sabe em que local pode apreciar o seu banquete? Pois saiba que o Bodnant Garden, ali próximo, é parte do National Trust e um local idílico para piqueniques.

14H00 SIGA CAMINHO PARA UMA ILHA LENDÁRIA

Localizado ao largo da costa da Anglesey, a Llanddwyn Island é considerada um dos locais mais românticos do norte do País de Gales. O seu nome significa "a igreja de Santa Dwynwen". Diz uma antiga lenda que Dwynwen era uma mulher tão azarada no amor que veio viver como freira para esta pequena ilha, onde rezou para que outros tivessem melhor sorte do que ela nos assuntos do coração. E assim Santa Dwynwen tornou-se a padroeira dos amantes (tornando-a equivalente galês de São Valentim). Assim como o caminho do amor verdadeiro nem sempre é fácil, a rota para este belo local também não é simples. Somente durante a maré baixa é possível chegar à ilha, através de uma caminhada de 1,6 km pela praia Llanddwyn, onde há sempre muito vento.

Ou... Muitas pessoas afirmam que o Rei Artur está enterrado no País de Gales; algumas acreditam que os seus restos mortais estejam em Bardsey Island, uma pequena ilha ao largo da costa noroeste do País de Gales. Conhecida como a "ilha de 20 mil santos”, que inspirou inúmeros artistas, escritores e músicos, ela é composta por uma abundante vida selvagem, perfeita para um passeio.

16H00 FAÇA UMA PAUSA COM UM CHÁ DA TARDE

Nas confeitarias galesas é sempre possível encontrar uma especialidade local, os welshcakes, panquecas doces recheadas de frutas secas, que ficam ainda mais saborosas quando servidas quentes, acabadas de sair do fogão. Elas podem vir num suporte de prata e serem acompanhadas por um molho caseiro feito com limão. Tudo isto faz parte do chá da tarde no St Tundo Hotel na estância de Llandudno. Este tradicional chá de tarde também inclui sandes, scones e compotas, além de uma variedade de bolos, incluindo o bara brith (uma receita local de bolo de frutas). Para uma efervescência extra, prove tudo com uma taça de espumante.

16H30 SURFAR ANTES DO JANTAR

O primeiro do género no mundo, o Surf Snowdonia fica numa lagoa numa parte protegida pela cadeia de montanhas de Snowdonia. Aberta desde 2015, a lagoa é alimentada por máquinas especialmente criadas para gerar ondas de surf perfeitas a cada 90 segundos. Há também uma área infantil, a Soft Play Shack, para bebés e crianças pequenas, além de uma surf shop, café, pastelaria e restaurante. Pode hospedar-se no local, que possui uma área de campismo com cabanas à beira de água. A mais nova atração do parque é a lagoa Crash & Splash, um percurso acidentado que termina com uma catapulta gigante.

19H30 PROVAR AS RECEITAS DE UM FAMOSO CHEF LOCAL

Natural do norte do País de Gales, o famoso chef Bryn Williams tem trabalhado em alguns dos mais prestigiados restaurantes de Londres, atuando lado a lado de chefs como Marco Pierre White e Michel Roux. Além de ser o Chef Patron do premiado Odette's, em Londres, recentemente voltou para a sua terra natal para abrir o Bryn Williams at Porth Eirias, um elegante café, bar e restaurante à beira mar na costa norte galesa. Os destaques do menu incluem um prato para partilhar de torta de peixe Porth Eirias, carne galesa e uma salada com queijo de cabra de Conwy e mel. A lista de vinhos inclui o Gwinllan Conwy, feito numa vinícola galesa a apenas alguns quilómetros de distância do restaurante.

Bryn Williams
Bryn Williams créditos: VisitBritain

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