A 20 minutos de carro a sul da cidade, o famoso lago (“loch”) é conhecido pelo Monstro do Lago Ness, ou simplesmente Nessie.

A região tem ainda diversas atrações desportivas e as Highlands são também um repositório imenso de natureza, o que faz dela o local perfeito para provar iguarias típicas locais como o uísque e o haggis.

CHECK-IN:

Um dos refúgios mais preciosos nas Highlands é o Eagle Brae, área com sete chalés de madeira luxuosos e ecológicos no  meio de uma paisagem deslumbrante. Cada chalé de cedro vermelho foi construído à mão, em 2013, por mestres artesãos. O interior rústico-chique tem motivos escoceses, balcões escavados na madeira e lareiras.

Eagle Brae
Eagle Brae créditos: Visit Britain

Do outro lado do Rio Ness, em frente ao Inverness Castle, fica o três estrelas Best Western Inverness Palace Hotel, construído na década de 1890. Os 89 quartos são elegantes e contemporâneos, e as instalações incluem um clube de lazer com spa e piscina interior.

Localizado na aldeia de Drumnadrochit, perto do Loch Ness e do Urquart Castle, o Loch Ness Inn é uma tradicional pousada escocesa construída em 1838. Além de bar e restaurante, o local possui 12 quartos acolhedores com mantas de tweed e obras de arte locais.

DIA UM:

9:30 Procurar um famoso monstro escocês

Segundo maior e mais profundo lago escocês, o Loch Ness contém mais água doce do que todos os lagos em Inglaterra e País de Gales juntos. No entanto, esta vasta extensão de água é mais conhecida por uma outra razão. Diz a lenda que sob a superfície escura do lago vive o famoso Monstro do Lago Ness, carinhosamente conhecido como Nessie. As primeiros aparições datam do século VI e há o relato do aparecimento do monstro numa imagem de satélite feita pela Apple Maps em 2014. Independentemente da veracidade destes fatos, o monstro é sinónimo de lenda e folclore escoceses - bem como objeto de inúmeras fraudes.

Jacobite cruises
Jacobite cruises créditos: Visit Britain

Para aumentar as suas possibilidade de fazer história e encontrar Nessie, faça o passeio de barco no lago. Com sede (e ponto de partida) no Dochgarroch Lock na direção do sul de Inverness, a empresa Jacobite tem quatro barcos, incluindo o principal, o majestoso Jacobite Queen, construído em 1949. Na saída de Fort Augustus, a Cruise Loch Ness oferece passeios cénicos e tranquilos e outros a alta velocidade a bordo de um RIB (barco insuflável rígido).

11:30 Saber mais sobre Nessie

Muitos visitantes combinam o passeio de barco com uma visita ao Urquhart Castle, um impressionante conjunto de ruínas de uma fortaleza do século XIII às margens do lago. Para aqueles que preferem descobrir mais sobre Nessie, a vizinha aldeia de Drumnadrochit tem duas atrações turísticas relacionadas com o monstro. Fundado pelo explorador Sir Ranulph Fiennes, o Loch Ness Centre & Exhibition especula sobre os muitos mitos e lendas associados com o Monstro de Lago Ness. Premiado, o local inclui exibições multimedia, equipamentos de pesquisa históricos, filmes subaquáticos autênticos e detalhes tanto de fraudes como de relatos confiáveis de mais de 1.000 aparições. Há também o parque Nessieland, ideal para famílias.

Urquhart Castle
Urquhart Castle créditos: Visit Britain

13:00 Desfrutar das Highlands como os locais

Em Drumnadrochit fica também o Loch Ness Inn, uma convidativa pousada vitoriana com restaurante. Com foco em alimentos de proveniência local, o menu destaca o peixe pego em Mallaig, na costa oeste da Escócia, os camarões frescos da Applecroos Bay e a carne de boi e de cordeiro de Black Isle. Há também cervejas tipo real ale da cervejaria local Loch Ness Brewery, além de uma excelente seleção de uísques e gins escoceses. Com vista para os campos da vila, o Fiddler's é outro restaurante das Highlands com pousada altamente recomendado.

14:30 Uma tour por uma destilaria de uísque

Destilaria uísque
créditos: Visit Britain

Nenhuma viagem à Escócia fica completa sem uma visita a uma destilaria e assim descobrir como cada uísque possui um malte único. A oeste de Inverness e Loch Ness fica a Glen Ord Distillery. Fundada em 1838, é uma das mais antigas da Escócia. A Glen Ord prepara o malte com a sua própria cevada e usa um método desenvolvido por gerações para a fermentação e destilação demoradas. O resultado é o Singleton of Glen Ord, uma bebida levemente adocicada e frutada, subtilmente apimentada O passeio de 90 minutos pela destilaria inclui uma degustação guiada, com algumas amostras colhidas diretamente do barril. O centro de visitantes também abriga uma exposição informativa e uma loja bem abastecida.

16:30 Aproveitar a vista de uma nova atração do castelo

No alto de Inverness, com o Rio Ness em baixo, fica o Inverness Castle. O impressionante castelo de tijolo vermelho data de 1836, mas uma construção anterior ocupava essa posição estratégica desde o século XI. Uma nova plataforma de visualização foi aberta em 2017, transformando a Torre Norte, que era a antiga ala da prisão, num lugar onde os visitantes podem descobrir a história do castelo e desfrutar de uma ampla vista.

19:30 Entrar num ceilidh, sem esquecer o haggis

Mergulhe na cultura gaélica participando de uma tradicional ceilidh escocesa. Ceilidh é um encontro social envolvendo música e dança folclórica, uma espécie de sarau. O premiado pub com música ao vivo Hootananny's reivindica para si o título de local com o ceilidh ativo mais antigo da Escócia. Situado no coração de Inverness, também recebe bandas de rock, blues, soul e funk de Escócia e de outros países. No popular restaurante do pub é servida a clássica mesa escocesa, com pratos fartos como o bife de lombo de Aberdeen Angus, o hadoque do Mar do Norte com batatas, e a combinação haggis, neeps e tatties (a refeição local, com dois tipos de puré). Também vale a pena visitar o Gellions, um pub escocês tradicional que acolhe um ceilidh famoso aos sábados.

DIA DOIS:

10:00 Pisar o último campo de batalha britânico

A leste de Inverness fica Culloden Moor, local da última batalha homem a homem travada em solo britânico. O protagonista do embate foi o filho do rei deposto James II, Bonnie Prince Charlie, que ficou conhecido como “o jovem pretendente ao trono britânico". Mas, sendo um católico romano, ele foi impedido de herdar o trono. Em 1745, os seus apoiantes tentaram depor o rei George II, protestante, e falharam. O ápice da luta foi a sangrenta Batalha de Culloden, a 17 de abril de 1746. Protegido pelo National Trust of Scotland, o Culloden Battlefield permanece semelhante ao que seria naquele fatídico dia. Um novo centro de visitantes e a exposição interativa contam porque esta batalha durou apenas uma hora, mas foi o suficiente para afetar não apenas as Highlands, mas todo o Reino Unido.

11:30 Visitar uma poderosa fortaleza

Após a derrota de Bonnie Prince Charlie em Culloden, o rei George II criou o melhor meio de intimidação para as gerações futuras: as poderosas fortificações de artilharia do Fort George. Uma das mais notáveis fortificações da Europa, o forte serviu o exército britânico ao longo de quase 250 anos e ainda hoje abriga um batalhão de infantaria. As suas muralhas, os quartéis históricos, a capela da guarnição e o cemitério de cães, onde as mascotes eram enterradas, são mantidos pelo Historic Scotland e oferecem uma percepção fascinante sobre a vida militar do século XVIII. O forte é também a casa do Highlanders Museum, o maior museu de regime da Escócia fora de Edimburgo.

Para uma atração menos bélica, dirija-se ao Cawdor Castle, um castelo do final do século XIV com ligações literárias com a peça Macbeth, de William Shakespeare. Imersas em história, a construção e os seus espetaculares jardins estão abertos ao público durante todo o verão.

13:30 Deliciar-se com bom almoço highlander

Em Inverness, presenteie-se com um almoço gourmet no Rocpool Restaurant. Localizado dentro de um elegante boutique hotel, oferece um menu com finos sabores locais, tais como as vieiras king colhidas à mão, o caranguejo de Isle of Skye, o risoto de abóbora com queijo brie Highland derretido e o veado Speyside assado com presunto de Parma e haggis.

16:00 Ver golfinhos a saltar no Moray Firth

O Moray Firth é uma entrada do Mar do Norte que se estende ao norte de Inverness e é considerado um dos melhores lugares no Reino Unido para observar golfinhos. Com até quatro saídas diárias da Inverness Marina, o barco Dolphin Spirit faz passeios de 90 minutos nos quais é possível observar o golfinho-nariz-de-garrafa, bem como outros animais marinhos, como baleias, focas e lontras.

19:30 Tome uma ale Black Isle acompanhada de pizza

A Black Isle Brewery, batizada em homenagem à península que se estende para além de Moray Firth, norte de Inverness, é a primeira cervejaria orgânica do país. As uas cervejas artesanais feitas com produtos orgânicos, e outras 100 marcas de cerveja, podem ser provadas no Black Isle Bar, local rústico no centro de Inverness que também oferece quartos para hóspedes. Há também um menu de pizzas em forno a lenha com ingredientes orgânicos cultivados na fazenda da cervejaria.

COMO CHEGAR:

Inverness fica nas Highlands da Escócia, a três horas e meia de autocarro a norte de Edimburgo e Glasgow. O Aeroporto de Inverness tem voos a partir de de cidades britânicas como Londres, Birmingham, Manchester e Belfast, bem como cidades europeias, incluindo Amsterdão e Genebra.

Fonte: Visit Britain

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