"Recebemos a informação sobre a herança este verão. Para já, o processo está na fase das burocracias legais que estão na fase final", informou o serviço de imprensa do maior museu de arte da Rússia à AFP.

Segundo esta fonte, a herança foi deixada por Christophe Batard, um médico francês que morreu aos 51 anos.

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"O nosso amigo francês fez algo notável. É um belíssimo gesto", comentou segunda-feira o diretor do Hermitage, Mikhail Piotrovski, durante uma conferência de imprensa, propondo que o dinheiro herdado pelos gatos seja utilizado para restaurar os porões onde vivem.

A história dos gatos do Hermitage remonta à assinatura, em 1745, pela imperatriz Isabel I, filha de Pedro o Grande, de uma ordem para "encontrar em Kazan os melhores gatos, os maiores, e mais aptos para capturar ratazanas, com a intenção de enviá-los à corte de Sua Majestade".

O Museu Hermitage é um dos maiores museus de arte do mundo we abriga uma enorme coleção de pinturas, obras gráficas, arte aplicada, moedas numismáticas e objetos arqueológicos. A sua vasta coleção possui itens de praticamente todas as épocas, estilos e culturas da história russa, europeia, oriental e do norte da África.

Pode explorar a coleção do museu aqui.

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