Foi oficialmente inaugurada no passado domingo, 2 de maio, a ponte ‘516 Arouca’ que, segundo a autarquia, se trata de "uma obra notável de engenharia, que muito orgulha todos os arouquenses" e também "os portugueses em geral".

"A estrutura é uma alavanca para o desenvolvimento do nosso concelho, que vê a sua atratividade reforçada para a potenciação económica e turística do município, que tem vindo a registar uma crescente procura dos mercados turísticos interno e externos", pode ler-se no comunicado enviado à comunicação social.

A obra foi pensada em 2016 e as obras arrancaram em 2018. O gabinete que a projetou e os responsáveis autárquicos chegaram à conclusão que seria a maior ponte pedonal suspensa do mundo, com  516 metros de comprimento e estando 175 metros acima do nível do rio Paiva, com capacidade para albergar ao mesmo tempo duas mil pessoas. A ponte 516 Arouca começou assim a ser comunicada como a maior do mundo, em 2018.

Segundo a autarquia, quando o projeto de construção teve início, a maior ponte do mundo em comprimento neste segmento era a estrutura suíça Charles Kuonen, inaugurada em 2017. A inauguração da ponte de Arouca estava prevista para o verão de 2020, o que não veio a acontecer devido à situação pandémica.

"Entretanto, sem que tenha sido publicitada e ainda hoje exista muito pouca literatura sobre esse facto, foi inaugurada, em julho de 2020, uma estrutura no Nepal, mais comprida do que a de Arouca, mas totalmente diferente no que respeita à sua dimensão e todas as outras características", explica a autarquia em comunicado, acrescentando que se trata de "uma ponte de travessia rural, dimensionada para cargas muito reduzidas, e sobre a qual existe pouca evidência científica e mediática".

"A polémica levantada nas últimas horas é totalmente estéril e em nada belisca a grandiosidade da obra que Arouca tem para mostrar ao mundo, e que está plasmada no interesse demonstrado por praticamente todos os órgãos de comunicação nacionais e internacionais e pelo número de reservas que têm sido efetuadas para visitar uma ponte que, reforçamos, a todos nos orgulha", acrescenta o comunicado.

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