Wat Priwat Ratchasongkram está repleto de esculturas em mosaico coloridas de super-heróis que se misturam com David Beckham, a ex estrela do futebol inglês, que segura um enorme Buda, ou Che Guevara, de charuto na mão, e Albert Einstein.

Mas também é um verdadeiro local de adoração com inúmeras divindades budistas.

O fato de existirem esculturas de todos estes personagens "não é contrário ao budismo", estima Lakkana Cherlpichit, empresário de 53 anos que visita o templo.

Este edifício único no reino "também pode atrair turistas estrangeiros", quando o país, cujo acesso é muito limitado devido à pandemia do coronavírus, reabrir, prevê.

Na Tailândia, o budismo é praticado por 95% da população e atinge muitos aspectos da vida quotidiana..

Em Nakhon Pathom, a cerca de uma hora de Banguecoque, o ex-abade mandou construir uma torre rosa de 80 metros que tem à volta enorme dragão. O edifício simboliza os 16 níveis do paraíso na mitologia budista.

O templo Saen Suk, ao sul da capital, é, em vez disso, uma representação do inferno; ou Naraka, com dezenas de esculturas a representar o martírio dos pecadores.

Estes últimos são acorrentados e levados perante Phaya Yam, o deus da morte, que os condena a diferentes punições, dependendo dos erros cometidos.

Alguns corvos devoram as entranhas, outros são forçados a subir em árvores cobertas de espinhos, após cometerem adultério, e as mãos estão ensanguentadas.

"Acredito em algumas das coisas descritas aqui", diz Suchart Klaoteaw, um vendedor ambulante que costuma ir a este templo. "Essas esculturas motivam-me a viver de uma maneira diferente", afirma.

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