Com cerca de três milhões de saunas para 5,5 milhões de habitantes, representa um ritual que existe há centenas de anos.

Omnipresente em casas, apartamentos e piscinas, as saunas atraem finlandeses de todas as idades para expulsar o stress.

Ao longo dos anos, a sauna também tornou-se numa ferramenta diplomática, para qual os líderes finlandeses convidavam regularmente os seus colegas.

Sauna: o ritual secular finlandês que conquistou o mundo
créditos: Sam KINGSLEY|AFP

Durante a Guerra Fria, o presidente Urho Kekkonen, precursor da "diplomacia da sauna", negociava nu (fiel ao costume finlandês) com os diplomatas soviéticos.

No inverno, a sauna geralmente é seguida por um mergulho nas águas geladas de um dos 180 mil lagos que cobrem o país, outro ritual que, segundo muitos adeptos, melhora a saúde e o bem-estar mental.

A palavra "sauna" é uma das poucas do idioma finlandês que é utilizada a nível internacional. Segundo algumas fontes, o nome é originalmente uma referência às pedras quentes sobre a água lançada para criar o vapor.

A cultura da sauna na Finlândia, ritual que a população cumpre pelo menos uma vez por semana, entrou na passada quinta-feira, dia 17 de dezembro, para a lista de Património Imaterial da Humanidade da UNESCO.

"A cultura da sauna na Finlândia faz parte da vida da maioria da população e significa muito mais do que o simples ato de banhar-se", disse a instituição em comunicado.

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