O futebol que era jogado no século XIX apresentava-se diferente do atual, onde era inclusive permitido jogar com os pés e com as mãos. Até que em 1863, durante um encontro entre clubes no pub Freemasons Tavern (hoje Freemasons Arms) em Covent Garden, Londres, foi criada a FA - Football Association.

A associação criou novas regras e deu forma ao futebol que conhecemos hoje. Mas nem todos os clubes aceitaram... os dissidentes acabaram por criar a União de Futebol de Rugby, em 1871.

Com a inclusão do futebol em famosas escolas inglesas, o desporto passou a ser muito praticado pelas classes mais altas. E a série "The English Game" fala exatamente sobre a chegada do futebol à classe operária de Inglaterra.

Fotos: Visit Britain

Os locais de filmagem

A maior parte dos locais de filmagem ficam no norte de Inglaterra - Lancashire, Liverpool, Manchester e Yorkshire. Na série, a história acontece na pitoresca Darwen, em Lancashire.

Para as filmagens, o cenário escolhido foi a charmosa Saltaire, em Yorkshire, uma referência histórica das vilas industriais graças à fábrica têxtil de Sir Titus Salt, que acabou por ser classificada como património mundial da UNESCO.

Já as cenas palacianas da série acontecem em Broughton Hall, um palácio neoclássico em Yorkshire. O local é classificado como de grande importância histórica e arquitetónica, e os seus espetaculares jardins também já apareceram em diversos outros filmes.

Para representar o refinado bairro de Mayfair em Londres, a série usou o Georgian Quarter em Liverpool. Outras ruas da cidade também foram usadas para representar a capital britânica, assim como o interior do palacete Croxteth Hall, usado como a sede da FA em Londres nos anos 1880.

Já o jogo da final foi filmado no Stamford Park, em Manchester. O campo é famoso por ter sido um dos primeiros parques designados para a prática de desporto. Mas a verdadeira final da Taça de Inglaterra de 1883 teve lugar em Kennington Oval, em Londres, hoje referência em criquete (é a casa do Surrey County Cricket há 175 anos).

Na série também é possível ver o Eton College. A partida entre os Old Etonians (equipa da casa) e Darwen foi filmada no próprio local, com a bela capela da histórica escola como pano de fundo.

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