A arquiteta Cristina Ventura, responsável pelas obras, sobe várias escadas no interior da estátua gigante e olha para fora por um estreito orifício localizado em um dos icónicos braços abertos do monumento que domina a cidade.

"A estrutura externa, que fica exposta ao ar livre, vem sofrendo um processo de desgaste natural por conta do sol, da chuva, dos raios, das diferenças de temperatura", explica Ventura.

Rio de Janeiro: Cristo Redentor é restaurado para comemorar 90 anos
Cristina Ventura créditos: CARL DE SOUZA / AFP

Localizada 710 metros acima do nível do mar, no alto do monte do Corcovado, a estátua de betão recebe quase dois milhões de visitantes por ano e em outubro comemora 90 anos de vida.

O restauro para este aniversário inclui uma radiografia meticulosa do estado do seu revestimento (feito com milhares de pequenas pedras triangulares cortadas manualmente), da sua estrutura interna de ferro e das infiltrações de humidade.

Para isso, utilizam fotografias de precisão e uma equipa de montanhistas que se aventura em busca das avarias e peças que precisam de reposição.

Cristo Redentor, Rio de Janeiro
créditos: CARL DE SOUZA / AFP

O alpinista Marcos Sidnei coordena esse trabalho nas alturas. Ele sorri ao dizer que quem sobe ao Cristo "cada dia vê uma paisagem diferente", dependendo da configuração das nuvens, da luz ou da presença de nevoeiro sobre a cidade.

O nascimento do Cristo Redentor remonta a 1921, quando a Igreja Católica organizou um concurso para construir um monumento religioso para o centenário da independência do Brasil.

Cristo Redenetor, Rio de Janeiro
créditos: CARL DE SOUZA / AFP

O vencedor foi o engenheiro brasileiro Heitor da Silva Costa, que dedicou dez anos ao projeto. O artista plástico brasileiro Carlos Oswald fez o desenho final da estátua, executada pelo francês Paul Landowski.

A estátua foi inaugurada em 12 de outubro de 1931. Em 1973, foi declarado monumento histórico e em 2007, uma das sete maravilhas do mundo moderno.

A pandemia obrigou-o a permanecer fechado entre março e agosto de 2020, o maior período que passou sem receber visitantes.

Crsito Redentor, Brasil
créditos: CARL DE SOUZA / AFP

O projeto de restauração, que se estenderá ao longo do ano, também pretende traçar um plano de manutenção preventiva para evitar que sofra grandes danos no futuro.

Ventura sabe o tamanho do desafio que tem nas mãos: "O Cristo Redentor acolhe a população brasileira. Então, é uma responsabilidade, um privilégio muito grande estar aqui".

Reportagem: Florian PLAUCHEUR / AFP

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