A frase "WELCOME WHANAU" (Bem-vinda família em maori) foi escrita em letras gigantes em uma parte da pista do aeroporto de Wellington, capital neozelandesa.

"É um grande dia para as famílias e os seus amigos", declarou a primeira-ministra neozelandesa, Jacinda Ardern, que celebrou a política eficaz contra a COVID-19 nos dois países.

O acordo permite que os passageiros voem entre Austrália e Nova Zelândia sem a necessidade de respeitar uma quarentena obrigatória ao chegar ao destino.

Abraços e lágrimas na abertura de
Reencontro de famílias em Wellington créditos: AFP

Para Lorraine Wratt, uma neozelandesa bloqueada pela pandemia quando estava com a família na Austrália, é "fantástico" poder viajar de novo.

"Estamos felizes de voltar para casa, mas vamos sentir saudade de nossa família" (na Austrália), disse.

"Chegamos à Austrália para passar o Natal com nossos filhos... Pensávamos em retornar em fevereiro, mas foi um pesadelo".

Antes da pandemia, os australianos representavam 40% dos turistas estrangeiros que visitavam a Nova Zelândia, com quase 1,5 milhão de viajantes em 2019.

Centenas de milhares de neozelandeses expatriados vivem na Austrália e, antes da pandemia, muitos viajavam regularmente para visitar o arquipélago. O trajeto dura três horas.

Viagens entre Austrália e Nova Zelândia
Mãe e filha reencontram-se créditos: AFP

"É como um único grande país, por isto é muito bom abrir as fronteiras. Ajudará todas as famílias", declarou à AFP Mehat El Masri, que aguardava o reencontro depois de 16 meses com o filho, Shady, que mora em Sydney.

A bolha, que entrou em prática após meses de negociações entre os países vizinhos que conseguiram controlar em grande parte a pandemia, foi celebrada como um importante marco para restabelecer a indústria da aviação, muito abalada pelo coronavírus.

O diretor geral da companhia aérea Air New Zeland, Greg Foran, chamou esta segunda-feira de dia "histórico" para as pessoas que trabalham no setor turístico. "É uma verdadeira mudança para a companhia aérea. É o primeiro dia do nosso renascimento", declarou.

Abraços e lágrimas na abertura de
As fronteiras estiveram encerradas por mais de um ano créditos: AFP

Craig Suckling, outro executivo da companhia, disse que a atmosfera antes do embarque no aeroporto de Sydney era "eletrizante, um verdadeiro elevador emocional".

A Austrália informou que estuda a possibilidade de criar outras bolhas de viagens com Singapura, Coreia do Sul, Japão e Taiwan. A Nova Zelândia está a trabalhar para permitir o acesso sem restrições aos habitantes de pequenos Estados do Pacífico, como as Ilhas Cook ou Tuvalu.

Mas os governantes dos dois países já advertiram que adotar mais mudanças nos encerramentos das fronteiras decretados pela pandemia será um processo lento.

"A ideia de que simplesmente um dia tudo será aberto não é o que vai acontecer", afirmou o primeiro-ministro australiano Scott Morrison. "Vai ser feito com cuidado e prudência, trabalhando duro na proteção sanitária e médica", completou.

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