A passageira falou da "humilhação" que sentiu quando ela e o seu filho foram informados, duas vezes, que teriam de sair do voo ou deixar a cadeira de rodas para trás. Kathleen Dunne, de 81 anos, revelou que ela e seu filho Gary, de 53, deveriam partir do aeroporto de Liverpool, na semana passada, mas foram obrigados a desembarcar.

No dia seguinte, quando tentaram voar, foram novamente instruídos a sair quando a cadeira de rodas de Gary não se dobrou. Gary tem sérios problemas de mobilidade e ficou surdo depois de ter tido sarampo quando bebé. Kathleen é a sua cuidadora.

Foi lhes dito, no aeroporto, que as regras relativas ao armazenamento das cadeiras de rodas tinham mudado - algo que Kathleen não sabia. Kathleen, uma lojista reformada, disse que não sabia como dobrar a cadeira e não tinha um manual para isso.

“Eles vieram ao avião e disseram que a cadeira de rodas precisava ter uma certa altura. Eu tenho 81 anos e não sei como a dobrar ”, disse Kathleen ao Liverpool Echo. “Eles disseram que teria que sair do avião ou deixá-la para trás. Eu expliquei que ele não pode andar. Acabei por pedir para sair, pois estava toda a gente a olhar para mim." Kathleen também disse que era muito difícil explicar a situação para Gary porque ele é surdo.

A dupla acabou por apanhar o voo seguinte disponível - do aeroporto de Manchester - e a tripulação conseguiu dobrar a cadeira. No entanto, mesmo neste voo, Kathleen disse que lhe pediram para deixar o avião para tentar ajudar a equipa que estava a tentar dobrar a cadeira. Disse que ficou "mortificada" quando o piloto fez um anúncio e  disse que o atraso era culpa "da senhora com a cadeira de rodas".

"As pessoas estavam a dizer 'Eu não posso acreditar que ele disse isso'", reclamou Kathleen. "Eu ainda estou chateada com isso agora." Kathleen disse que nunca teve um problema deste tipo e que tem viajado com a Ryanair há muitos anos.

Uma porta-voz da Ryanair disse ao Express.co.uk que os serviços de cadeira de rodas em ambos os aeroportos são fornecidos por empresas externas, a OmniServ e a OCS "com grandes custos para as companhias aéreas".

Uma porta-voz da OmniServ, que presta serviços especiais de assistência no aeroporto de Liverpool, disse ao Express.co.uk: “em nome de toda a equipa do Aeroporto John Lennon de Liverpool, pedimos desculpas pelos inconvenientes que Kathleen Dunne e o filho tiveram."

“As restrições de tamanho da cadeira de rodas da Ryanair exigem que todas as cadeiras de rodas devam dobrar para 81 cms ou menos para serem carregadas e armazenadas com segurança no porão do avião. Vários membros da equipa trabalharam incansavelmente com a Sra. Dunne para verificar se a cadeira de rodas poderia dobrada para atender aos requisitos."

“Infelizmente, ela não acreditava que a cadeira dobrasse e não tinha um manual, então eles tiveram que ser retirados do voo. Após tentativa e erro adicionais, a equipa conseguiu dobrar a cadeira de rodas. A sra. Dunne, o filho e a cadeira de rodas conseguiram apanhar um voo mais tarde."

"Embora o OmniServ não crie políticas sobre cadeiras de rodas a bordo, esforçamo-nos para trabalhar com o aeroporto, companhias aéreas e outros provedores de serviços para garantir um serviço contínuo a todos os passageiros, incluindo aqueles com deficiência ou mobilidade reduzida".

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