No dia 31 de dezembro, à meia-noite, o famoso sino de 13,7 toneladas tocará 12 vezes, como é tradição, anunciando a entrada de 2022.

Será a última vez que o Big Ben tocará através de um mecanismo temporário, indicaram os serviços do Parlamento.

A partir da primavera, o mecanismo original, que data da era vitoriana, voltará a funcionar e o Big Ben tocará conforme o dia avança. O sino está em pausa desde o início das obras de restauração, em 2017.

"É provavelmente o relógio mais famoso do mundo e ter todas as porcas e parafusos em nossas mãos é um grande privilégio", disse Ian Westworth, um dos membros da equipe relojoeira especializada do Parlamento.

Londres: Big Ben volta a tocar na véspera do Ano Novo, mesmo sem estar concluído o restauro
créditos: AFP

“Vai ser muito emocionante quando tudo isso acabar. Haverá tristeza porque o projeto acaba, mas alegria por tê-lo restaurado e por tudo voltar a funcionar”, acrescentou.

A Torre de Elizabeth, como é oficialmente chamada em homenagem à Rainha Elizabeth II e cuja construção terminou em 1859, está a ser restaurada há quatro anos.

No entanto, pela ocasião da passagem de ano, o espetáculo de fogos de artifício que reúne cerca de 100.000 pessoas todos os anos no coração de Londres, às margens do Tamisa, foi cancelado pela segunda vez consecutiva devido à pandemia do coronavírus.

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