De acordo com Susana Muhamad, o sacrifício dos mamíferos que crescem no rio Magdalena será uma das três medidas das autoridades para prevenir danos que essa espécie invasora causa, assim como a esterilização e o envio a outros países.

"Deu-se início à primeira etapa desse plano que, na próxima semana, vai contemplar a fase de esterilização dos hipopótamos na Colômbia", disse numa entrevista coletiva. A ministra espera que ocorram pelo menos 20 este ano.

Sem revelar o número, Muhamad acrescentou que aplicarão eutanásia "a uma parte da população", apesar de não ter especificado quando esse processo terá início.

Outros serão enviados ao México, à Índia e às Filipinas, que se mostraram abertos a receber alguns espécimes. O governo ainda está a trabalhar nas permissões necessárias para os traslados.

Colômbia vai sacrificar alguns hipopótamos de Pablo Escobar
créditos: AFP

Os hipopótamos chegaram à Colômbia por mero capricho de Pablo Escobar, que introduziu um casal proveniente da África no seu zoológico pessoal da Fazenda Nápoles, na região de Magdalena Medio (centro-norte).

Após a morte do então maior narcotraficante do mundo, pelas mãos da polícia em 1993, e a intervenção oficial nas suas propriedades, os mamíferos ficaram desamparados e começaram a reproduzir-se. Alguns atacaram pescadores no rio mais importante do país.

Atualmente, há um número recorde de 166 hipopótamos e, segundo cálculos do ministério do Ambiente, até 2035 poderiam ser 1.000, caso sua reprodução não fosse travada.

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