O sítio arqueológico era conhecido pelos especialistas e, em particular, pelo italiano Giacomo Boni (1859-1925), que, desde o século XIX, havia levantado a hipótese de que, no Fórum romano, ao redor do Comício - espaço previsto para reuniões públicas na Antiguidade - poderia haver um "heroon", monumento erguido em memória de um personagem ilustre, ou heroico, que poderia ter sido o fundador da cidade.

Escavações recentes, realizadas pelo Parque Arqueológico do Coliseu, confirmaram essa hipótese ao trazer à luz "um sarcófago de tufo (conhecido por Giacomo Boni) com cerca de 1,40 metro de comprimento, associado a um elemento circular, provavelmente um altar". De acordo com o Parque, estes dois elementos remontam ao século VI a.C..

"Em suas obras, Giacomo Boni não interpretou esse lugar, apenas o descreveu dizendo que tinha visto uma caixa, ou uma bacia (que corresponde ao sarcófago), e um cilindro de pedra", declarou nesta sexta-feira à AFP a diretora do Parque, Alfonsina Russo, apresentando o sítio à imprensa pela primeira vez.

Arqueólogos apresentam o que pode ser o túmulo de Rómulo, rei fundador de Roma
O suposto túmulo de Rómulo créditos: AFP

"Essa informação foi esquecida por um século, assim como a localização exata do local e foi uma grande descoberta para nós encontrá-la como Boni a havia descrito", acrescentou.

Os responsáveis do Parque Arqueológico esclareceram que é impossível "afirmar cientificamente" que se trata, de facto, do túmulo de Rómulo.

"É apenas uma sugestão baseada em fontes antigas que evocam a presença da tumba de Rómulo", explicou à AFP a responsável pelas escavações, Patrizia Fortini.

"É, sem dúvida, um monumento importante. A forma da caixa faz pensar em um memorial, um lugar de memória, mas não tem como dizer o que era realmente", acrescentou a arqueóloga.

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A fundação lendária de Roma foi estabelecida em 21 de abril do ano 753 a.C. por Rómulo. Este último matou o irmão Remo por ter atravessado a demarcação que desenhara para marcar o recinto da nova cidade.

Popularizada por autores antigos como Tito Lívio (59 a.C. - 17 d.C.), Ovídio (43 a.C. - 17 d.C.), ou Plutarco (46 a.C. - 125 d.C.), a existência dos dois gémeos amamentados por uma loba - figura que se tornou símbolo de Roma - sempre dividiu historiadores.

Em vez de uma verdade histórica, certos autores, como o alemão Theodore Mommsen (1817-1903), consideraram essa geminação como o símbolo do duplo consulado romano, enquanto o italiano Ettore Pais (1856-1939) viu a oposição entre patrícios e plebeus.

Mito e realidade

Um episódio dessa lenda foi revelado pela arqueologia no final dos anos 1980 por uma equipe de cientistas liderada pelo arqueólogo italiano Andrea Carandini. Numa área pouco explorada do Fórum, descobriu-se uma marcação longa e profunda contornada de pedras grandes.

Para Carandini, seria o "pomoerium", o "sulco sagrado" traçado por Rómulo.

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Fórum romano créditos: AFP

A morte de Rómulo também oscila entre mito e realidade. A versão mais comum é que ele foi morto por senadores revoltados que, depois de desmembrá-lo, teriam espalhado pedaços de seu corpo por diferentes partes da cidade.

Uma teoria sustentada pela ausência de um cadáver e, portanto, de um túmulo.

Segundo outra tradição, defendida pelo autor antigo Varron (no século I a.C.), a tumba de Rómulo estaria em um local no Comício, onde o primeiro dos sete reis de Roma teria sido morto.

"O facto de Romulus ter, ou não, existido não é essencial. O que importa é que esse personagem é considerado o ponto de partida escolhido pelos antigos para marcar o nascimento político da cidade", comentou o arqueólogo Paolo Carafa, em conversa com a AFP.

"Os arqueólogos do Parque do Coliseu se propõem a reconhecer esses dois objetos - o sarcófago e o cilindro de pedra - como o túmulo de Rómulo, mas eu diria que, com base nessa descoberta, um debate científico deve ser aberto", afirma este especialista em antiguidade romana na Universidade La Sapienza, em Roma.

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