Se procuram um destino para escapar à monotonia do dia-a-dia, sem stress e sem confusões, esta é a cidade ideal.

Por muito que adoremos viagens culturais e aquela sensação de deslumbramento a cada novo monumento descoberto, há alturas em que só queremos mesmo fazer uma escapadinha para quebrar a rotina, sem horários, sem stress e sem sujeitarmos os nossos pézinhos a caminhadas loucas das 8 da manhã às 8 da noite. É aqui que entra Valência. Uma cidade que nos mantém entretidos a ritmo lento. Um centro histórico agradável, uma pitada de modernidade, quilómetros de praias, boa comida, boa bebida e muita diversão. Junta-se a isto 300 dias de sol por ano e uma temperatura média anual de 19ºC e não há como falhar. É isto que procuram? Então continuem connosco.

Como chegar lá

Há voos a preços bastante acessíveis a partir de Lisboa e Porto, sendo frequente encontrar viagens a cerca de 100€, ida e volta desde Lisboa, e de valores significativamente inferiores a 100€ para quem viaja a partir do Porto. Já sabem que quanto maior a antecedência com que comprarem a viagem, mais facilmente encontrarão preços baixos.

O aeroporto situa-se a cerca de 10 quilómetros de Valência e a uma curta viagem de metro, sendo esta a forma mais fácil de se deslocar até ao centro da cidade, uma vez que a estação de metro se situa no interior do aeroporto. O custo da viagem é de 3,90€ mais 1€ pelo cartão recarregável.

Onde ficar

O centro histórico é bem agradável e animado. Quanto mais próximo daqui ficarem, mais próximo estarão de grande parte das principais atrações turísticas, podendo facilmente deslocar-se a pé entre vários pontos. Além disso, é uma das zonas mais animadas, com imensos restaurantes, cafés e esplanadas.

O hotel Petit Palace Plaza de la Reina situa-se no coração do centro histórico, aliando conforto a uma excelente localização. Soma ainda pontos ao disponibilizar, gratuitamente, bicicletas para quem quiser explorar as redondezas desta forma.

Para quem quer relaxar com um copo de sangria na beira da piscina sobre os telhados de Valência, sugerimos o Cathedral Suites Hotel, com uma localização igualmente central. Mais luxuoso que a opção anterior e, por isso, também um pouco mais dispendioso.

Se o objetivo é praia e mais praia, então mais vale hospedar-se junto ao mar, por exemplo, no Hotel Boutique Balandret, mesmo em cima do calçadão.

O que comer

A famosa paelha valenciana, claro está! A versão original é feita com carne de frango e coelho, caracóis, feijão-verde e açafrão, mas facilmente encontrarão paelhas mistas, com peixe e marisco. Na terra da paelha, como seria de esperar, o que não falta são restaurantes onde servem esta iguaria, mas o mais tradicional é o La Pepica, aberto desde 1898. Nas paredes encontrará fotografias de grandes individualidades que já lá foram provar a famosa paelha e até Ernest Hemingway mencionou o restaurante no seu livro “O Verão Perigoso”. O único senão é o facto de estar sempre lotado.

Para acompanhar o prato típico, nada melhor do que a bebida da cidade, a Água de Valencia, que de água tem muito pouco, que é como quem diz, nada. Trata-se na verdade de uma espécie de sangria feita com cava, sumo de laranja, vodka e gin.

Ao passear pela cidade vai, com certeza, deparar-se com outra bebida típica que não pode deixar de provar, a orchata. É uma bebida não alcoólica, de origem vegetal, produzida a partir de um tubérculo, a chufa. O seu aspeto é leitoso e o sabor ligeiramente semelhante ao leite de amêndoa. Para saborear a orchata como um verdadeiro valenciano deve bebê-la fria, acompanhada por fartons, um bolo tradicional, demolhados na bebida. A Horchateria de Santa Catalina é uma das mais antigas e conceituadas.

Para terminar, não deixem de experimentar os mercados da cidade, o Mercado Central e o Mercado Colón.

O que fazer

Percorrer o centro histórico, relativamente pequeno e fácil de explorar a pé, é algo que vos dará uma ideia sobre a história e cultura da cidade. Nesse percurso encontrarão alguns dos edifícios mais bonitos, como é o caso da Lonja de La Seda, um antigo mercado de seda, o Palacio del Marqués de dos Aguas, as Torres de Quart e Torres de Serranos, antigas portas da cidade e a catedral de Valência. Se sobrarem pernas, aconselhamos a subida dos 207 degraus que levam ao topo do Miguelete, o campanário da catedral. Lá em cima terão vistas de 360º sobre o centro histórico.

Explorado o centro histórico, mudemos completamente de cenário e vamos até à Valência ‘futurista’, à Cidade das Artes e Ciências, concebida pelo arquiteto e engenheiro espanhol Santiago Calatrava. É considerado o maior complexo lúdico-cultural da Europa e alberga diversos edifícios, nomeadamente, o Museu das Ciências Príncipe Felipe, o Palácio das Artes Rainha Sofia, casa de ópera e centro cultural, o Oceanográfico, o maior aquário da Europa e L'Umbracle, um passeio com plantas e esculturas de artistas contemporâneos. Este último merece também uma visita em noites de fim-de-semana, em que se transforma numa bonita e animada discoteca ao ar livre.

O Jardim do Turia, onde se insere a Cidade das Artes e Ciências, é um magnífico parque construído no antigo leito do rio Turia, desviado do seu curso em 1957, após grandes inundações. São quase nove quilómetros de jardins, pontes, lagos e parques infantis, que vale a pena apreciar.

Não esquecer ainda os mercados da cidade, já aqui referidos, que valem bem a visita, seja para uma degustação ou simplesmente para apreciar a arquitetura.
Para o fim deixamos a visita menos exigente de todas, as praias, às quais se pode chegar facilmente de autocarro ou elétrico, a partir do centro da cidade. Arenas e Malvarrosa são as duas praias urbanas, onde poderão apanhar banhos de sol e mergulhar no mar Mediterrâneo. Ao longo das praias, estende-se o Passeio Marítimo, repleto de convidativas esplanadas para um final de dia em beleza.

Quanto tempo ficar

Dois dias são suficientes para conhecer a cidade, contudo, se pretenderem aproveitar as praias, recomendamos que prolonguem a estadia. Qualquer altura é boa para uma visita, mas os meses de verão permitem tirar o máximo proveito das praias. Se querem viver algo completamente diferente vão de 15 a 19 de março, durante a festa de Las Fallas, a principal festa de Valência e uma das mais importantes de Espanha. Para terem uma ideia melhor, digamos que Las Fallas estão para Valência como o Carnaval para o Rio de Janeiro.

Já leram tudo? Então agora avancem para a fotogaleria e vejam as fotos que selecionámos para vocês.