Belver fica no concelho de Gavião, mesmo ao lado do Tejo e este foi um dos motivos porque foi criada aqui a Real Fábrica de Sabão. Facilmente se fazia o transporte por meio fluvial.

Museu do Sabão
Sabão em exposição no museu créditos: Who Trips

O outro motivo é a existência de muitos olivais e o azeite ter sido um dos ingredientes para o fabrico de sabão.

A presença da fábrica deveu-se ainda à Lei do Monopólio Régio. O fabrico e comercialização estava dependente da vontade real, o que na prática significava a cobrança de um imposto aos saboeiros. Foi assim do século XV ao XVIII. Uma revolta dos saboeiros travou o monopólio e a Fábrica Real fechou.

Museu do Sabão
Produtos antigos em exposição créditos: Who Trips

A produção de sabão continuou em Belver com sete saboarias durante algumas décadas e a actividade só foi extinta na primeira metade do século XX. A indústria tomou conta da actividade e a utilização de materiais químicos tornou ultrapassada a produção artesanal.

Museu do Sabão
Materiais informativos e produtos antigos estão em exposição créditos: Who Trips

Muitos dos materiais e alguma informação em exposição no museu resulta de testemunhos de pessoas que ainda viram como era feito o sabão mole de Belver e que por ter muito potássio era forte e mais indicado para lavar o chão e roupa.

Museu do Sabão
Saboeiros de Belver créditos: Who Trips

Numa sala estão alguns utensílios e, curiosamente, no levantamento efectuado do registo dos saboeiros no século XIX só se encontram nomes de homens.

No museu é ainda explicada a composição química do sabão, a sua história desde a lenda do Monte Sapo aos grandes nomes da indústria internacional.

Podemos também ver alguns produtos que marcaram a publicidade nas últimas décadas como são exemplo o Feno de Portugal e o sabonete Lux.

Museu do Sabão
Publicidade aos sabonetes créditos: Who Trips

Ambas as marcas transmitiam mensagens com rostos do cinema e apostavam na inovação e no design.

Museu do Sabão
Nomes da indústria que tiveram actividade no sabão e sabonete créditos: Who Trips

Estas são algumas das histórias que a antiga escola primária e hoje Museu do Sabão de Belver dá a conhecer e relativas a um produto que encontramos em praticamente todo o mundo e há milhares de anos. No entanto, na Europa há apenas quatro museus dedicados ao sabão: em Espanha, França, Líbano (o mais antigo) e Portugal que é o mais recente. Para além destes, existem apenas núcleos museológicos dedicados a marcas.

O sabão mole de Belver faz parte do podcast semanal da Antena1, Vou Ali e Já Venho, e pode ouvir aqui.
A emissão deste episódio, O sabão mole de Belver, pode ouvir aqui

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