O Grande Lago, como também é designado, ocupa uma área de 250 km2, constituindo o maior lago artificial da Europa Ocidental.

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Barragem do Alqueva junto a Amieira créditos: Who Trips

Abrange os concelhos de Moura, Portel, Mourão, Reguengos de Monsaraz e Alandroal e criou uma nova paisagem nesta região.

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Olival junto da barragem créditos: Who Trips

Com o Grande Lago a manter uma cota elevada, nas últimas semanas tem andado nos 147 metros, há muitos recantos e segredos por descobrir nas encostas dos montes e no meio da grande superfície de água.
Uma das melhores formas de ver e sentir o novo ambiente do Alqueva é num passeio de barco. Uma sugestão para o Verão, em horas que não esteja muito calor.
As opções mais fáceis são a partir do cais do centro náutico de Monsaraz ou próximo da aldeia da Amieira.

Em Monsaraz, o operador é a Alqueva Cruzeiros e tem barcos com lotação até 12 pessoas.
Organiza diariamente vários passeios e o mais curto, de uma hora, custa 10 euros. Algumas destas atividades são complementadas com alojamento local e programas como ver as estrelas à noite no Alqueva.
Além de passeios de barco pode-se ainda fazer desportos náuticos.

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A Alqueva Cruzeiros créditos: Alqueva Cruzeiros

Na Amieira está a marina, a maior infraestrutura náutica desta região.
A oferta de passeios é variada: casas flutuantes, barcos-casa (quem aluga pode pilotar) e cruzeiros.

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Marina da Amieira créditos: Who Trips

Pode-se navegar até várias aldeias ribeirinhas ou, caso se opte por um passeio mais curto, até à Aldeia da Amieira.
Ida e volta são 15 km e demora uma hora.
Para quem não tem muito tempo, este percurso permite uma ideia do novo ecossistema e e consegue-se ver paisagens muito interessantes.

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Amieira créditos: Who Trips

Animais a pastar nas encostas dos montes, algumas delas íngremes. Uma ou outra casa, distante, no meio das árvores. 
Mais próximo da albufeira aumenta o número de aves. De vários tamanhos e cores, que fazem voos mais longos ou parecem saltitar de árvore para árvore.

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Vista do Alqueva créditos: Who Trips

Pequenos braços de água não conseguem demover as árvores que resistem, mesmo que seja apenas com a copa à superfície. Constituem belos motivos fotográficos. Como também a passagem em frente da aldeia e por debaixo da ponte que vai da Amieira para São Marcos do Campo.

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Viagem de barco créditos: Who Trips

Ao todo são cerca de 150 km de vias navegáveis e pode-se visitar nove povoações ribeirinhas, em território português e espanhol.
Por outro lado, apesar de ser um lago artificial, a albufeira acabou por ter um efeito positivo em alguns aspetos relacionados com a flora e a fauna. 
Eduardo Lucas, da Amieira Marina, sublinha que, por exemplo, nestes passeios de barco é possível avistar algumas espécies que, quando era apenas o rio Guadiana, não andavam por aqui.

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Vista do Alqueva créditos: Who Trips

Dois conselhos para estes passeios: uma boa proteção solar e reserve com antecedência. Quem quiser pode articular com o restaurante ao lado da marina, que tem uma excelente vista para a Albufeira e funciona bem como miradouro.

A EDIA é a entidade responsável pela gestão e desenvolvimento do Alqueva e, sob o seu patrocínio, oferece duas outras possibilidade de visita. O Museu da Luz , que está na aldeia da Luz (Mourão) e evoca aldeia que desapareceu com a barragem. Também com o objetivo de compensar a “perda de habitats de ecossistemas de montado, galerias ripícolas e matagais mediterrânicos induzida pela construção da barragem de Alqueva”, a EDIA criou o Parque de Natureza de Noudar.
Este parque fica na Herdade da Coitadinha, com cerca de 1000 hectares. 
O castelo de Noudar é uma fortificação na antiga freguesia que tem o mesmo nome e pertence ao concelho de Barrancos.

Alqueva: descubra o Grande Lago faz parte do podcast semanal da Antena1 Vou Ali e Já Venho e pode ouvir aqui.
A emissão deste episódio, Alqueva: descubra o Grande Lago, pode ouvir aqui.

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