"São animais tropicais, muito mansos, por isso é possível nadar com eles, numa velocidade máxima de cinco milhas por hora, ou seja, são muito lentos e também muito dóceis", explica à AFP Fabricio Mujica, que se dedica a organizar passeios para a observação dos turbarões-baleia.

A temporada de avistamento do turbarão-baleia, que começou em outubro, atrai muitos turistas a orla de La Paz, no estado de Baja California Sur. Os visitantes são levados em lanchas, em grupos de 10, para perto destes animais que, apesar do nome, não são cetáceos mas peixes.

A anatomia impressionante do tubarão-baleia, com nove metros de comprimento e nove toneladas, contrasta com o seu temperamento dócil e fugidio, motivo pelo qual é necessário aproximar-se deles com delicadeza, desligando os motores das lanchas para que não fujam.

Uma vez na água, os guias dão instruções precisas aos nadadores, para que saibam o quanto se podem aproximar dos animais.

México: Nadar com tubarões-baleia, uma experiência inesquecível
créditos: AFP

"É uma espécie muito suscetível às embarcações e aos barulhos também. Têm um olfato extremamente sensível, detectam qualquer químico ou óleo e fogem, e isso é bom porque os mantém a salvo", diz Mujica.

As atividades de observação e nado são reguladas pelas autoridades ambientais do México, que fazem percursos de vigilância nas zonas de avistamento e sancionam as embarcações que infringem as normas de proteção desta espécie, que se move em grupos de 10 a 30 exemplares.

"A experiência de viver isso é muito difícil de descrever. Muito espetacular", comenta Eduardo Rodríguez, um turista da Cidade do México. "Oferecem um espetáculo muito particular para aqueles que vêm nadar com eles, e também muito seguro", conclui Mujica.

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Fonte: AFP

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