A 11 de outubro de 1928, Hugo Eckener, comandando a aeronave Graf Zeppelin como parte das operações da DELAG, iniciou o primeiro voo de passageiros transatlântico sem escalas.

Posteriormente, foram estabelecidos voos regulares de passageiros em todo o Atlântico Norte, de Frankfurt a Lakehurst, nos EUA. No verão de 1931, foi introduzida uma rota do Atlântico Sul, viajando de Frankfurt e Friedrichshafen para Recife e Rio de Janeiro. Entre 1931 e 1937, o Graf Zeppelin cruzou o Atlântico 136 vezes, com cada  viagem a demorar cerca de quatro dias.

A 6 de maio de 1937, o dirigível alemão de passageiros LZ 129 Hindenburg explodiu em Nova Jérsia, nos Estados Unidos antes de pousar na base aérea de Lakehurst. O acidente causou a morte dos 97 ocupantes e marcou o fim da era dos dirigíveis rígidos.

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