Não há voos internacionais para El Nido por isso para lá chegar tem de se ir através da cidade de Manila ou de Cebu. Eu voei de Manila, capital das Filipinas, num avião da AirSWIFT.

Esta não é a forma mais barata de chegar a El Nido mas é definitivamente a maneira mais rápida e mais relaxada de começar as férias. O voo leva apenas 55 minutos de Manila para El Nido e a AirSwift (ex-ITI) tem um hangar privado em Andrews Avenue com uma sala com ar condicionado, onde podemos provar pastelaria fresca local e beber um café antes do voo. O voo em si é divertido, os aviões são muito pequenos e sentimo-nos como se estivéssemos a voar num avião privado!

Como eu tinha uma reserva no El Nido Resorts ao chegar ao aeroporto tinha um jeepney (jeep modificado, típico das Filipinas) à minha espera. Quem estava noutras unidades hoteleiras podia chamar um taxi tricycle (motocicleta com carro lateral).

Depois de um curta viagem no jeepney, ainda tive de fazer mais 25 min de barco até chegar a Pangalusian Island Resort, onde estava hospedada, mas todo o tempo de viagem valeu a pena quando vi a ilha pela primeira vez.

El Nido
créditos: The Travellight World

Na chegada somos recebidos pelo gerente do resort e por alguns membros do pessoal que nos explicam algumas coisas importantes sobre a ilha e sobre a sua fauna e nos presenteiam com chapéus de palha, um saco com garrafas de água para levar nas nossas actividades diárias e um mapa onde podemos anotar as espécies selvagens que virmos enquanto estivermos na ilha.

Em El Nido, qualquer que seja o hotel em que escolham ficar, podem fazer passeios entre as ilhas (Island Hopping Tours) e visitar lugares diferentes todos os dias. O meu passeio preferido foi o tour da Grande e Pequena Lagoa (Big and Small Lagoon tour).

El Nido
créditos: The Travellight World

Se visitarem El Nido na época baixa como eu fiz (início de Junho), não só o alojamento é mais barato como não há praticamente ninguém para os passeios e podemos ficar com um barco banka (barco filipino tradicional) só para nós!

Os quartos no Pangalusian Island resort são elegantes, modernos, limpos e confortáveis.

El Nido
créditos: The Travellight World

O resort permite usar gratuitamente equipamento de snorkeling, kayake e paddling, por isso, posso garantir-vos que não há como ficar aborrecido aqui. Claro que quem gosta de ficar só a relaxar na praia ou na piscina também não vai sentir-se decepcionado.

Dicas úteis para quem quer ir:

- A China Southern Airlines tem os voos ida e volta mais baratos de Lisboa para Manila ( cerca de 550,00€).

- AIR SWIFT tem voos directos de Cebu e Manila para El Nido (cerca de 200,00€ pela ida e volta)

- Como alternativa mais barata à Air Swift podem optar por apanhar um voo da Air Asia e voar a partir de Manila para Puerto Princesa, a principal cidade de Palawan (o voo fica por cerca de 69,00€ a ida e volta). A partir daí podem apanhar um autocarro ou uma carrinha privada para El Nido (cerca de 24,00 euros bilhete de ida e volta). As carrinhas e autocarros partem do terminal de San José e o tempo de viagem é de cerca de 5 horas (carrinha privada) ou 7 horas (de autocarro).

- A melhor época para visitar a Ilha Palawan e El Nido é no final da estação seca, de Março a Junho.

- Não se esqueçam de levar repelente para os mosquitos e protector solar.

- Muitos hotéis cobram pelo uso de equipamento de snorkel, por isso se tiverem o vosso próprio não se esqueçam de levar também.

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Artigo originalmente publicado no blogue The Travellight World

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