“Nenhuma morte é permitida no local.” Longyearbyen, a cidade mais setentrional do mundo no arquipélago de Svalbard (Noruega), não tem exatamente um sinal de alerta como esse - mas talvez devesse.

Proibição da morte não é algo novo - os gregos antigos, no século V a.C, declararam que morrer na ilha Delos era proibido porque era um espaço sagrado.

Mesmo hoje em dia, há um punhado de cidades ao redor do mundo que proibiram a morte, mas com exceção de Itsukushima no Japão, as razões para isso são práticas, não espirituais.

Na cidade norueguesa de Longyearbyen, a morte é proibida por causa do tempo. Acima do Círculo Polar Ártico, Svalbard "desfruta" de baixas temperaturas que frequentemente atingem -15 ° C e às vezes atingem -32 ° C. Isto significa que o solo, e qualquer coisa dentro dele, está em estado de permafrost - nunca descongela, mesmo quando as temperaturas na superfície aumentam, durante o verão. Então, para simplificar, os mortos não descongelam - nem se decompõem.

O permafrost causa, naturalmente, problemas de espaço e armazenamento, mas isso é só metade do problema. Se um cadáver permanece perfeitamente preservado, então qualquer vírus ou doença que ele carrega também permanecerá congelado dentro dele, e poderia ser um risco à segurança, espalhando-se entre a população. Este facto tornou-se assustadoramente aparente em 1950, quando os moradores perceberam que o permafrost estava a impedir os corpos de decompor-se de forma adequada e, com medo que as doenças se espalhassem, tiraram o cemitério da cidade e baniram a morte em Longyearbyen.

Nos anos 90, cientistas exumaram alguns dos corpos para estudar o fenómeno do permafrost e descobriram que no corpo de uma pessoa que morreu com gripe, em 1918, o mesmo vírus mortal continuava vivo e perfeitamente preservado.

Como se pode calcular, este fenómeno tem todos os ingredientes de um filme de terror de Hollywood. Se o permafrost descongelar (e se considerarmos o aquecimento global não é um “se” mas um “quando”) então o vírus poderá infectar toda a cidade - e estamos a falar do mesmo vírus que destruiu cerca de 5% da população do planeta em 1918. Banir a morte, tendo em conta tudo isto, parece a coisa mais lógica a ser feita.

Percorra a galeria e conheça um pouco mais desta cidade gelada.

Então, o que acontece se acidentalmente morrer antes de voar para longe? A única maneira de ser enterrado em Longyearbyen é ser cremado primeiro (e os restos enterrados numa urna funerária), contudo, isso também é difícil, pois requer uma licença estadual.

Mas, novamente, isto é Svalbard: embora excecionalmente gratificante, considerando as duas mil pessoas que o chamam de lar, a vida aqui não é nada fácil. O sol não sai durante quatro meses inteiros no inverno. Os ursos polares atacam se deixar o assentamento sozinho. O frio às vezes pode ser tão avassalador que as crianças têm dificuldade de se mexer. E, como se a proibição da morte não fosse suficiente, os gatos também são proibidos de entrar em Svalbard - de modo a preservar as aves da área. Quem consegue sobreviver a tudo isto, provavelmente é um super-herói. Então não precisa de se preocupar com a proibição de morrer.

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