Brad Ryan e a sua avó de 89 anos, Joy Ryan, estão numa missão para visitar todos os 61 Parques Nacionais dos EUA. A ideia começou depois de Brad ter deixado a pequena cidade em Ohio onde vivia para entrar na faculdade, onde fez a primeira grande viagem pelo trilho dos Apalaches.

Quando contou à avó sobre a viagem, ela revelou que se arrependia de não ter feito mais coisas daquele género e de não ter tido mais experiências na vida. "Ela tinha 85 anos, sentada nesta pequena casa, viúva há 20 anos", contou Brad à CBS News.

"Dois dos seus três filhos morreram. Ela trabalhou num emprego de salário mínimo até ao início dos anos 80 para fazer face às despesas. Então, definitivamente não havia dinheiro para ela fazer este tipo de coisas".

Quando Brad estava a terminar a faculdade de veterinária, o suicídio de um colega devastou-o e levou-o a colocar a vida em perspectiva. "Eu precisava de uma fuga do campus", confessou ao Good Morning America. E foi então que ele e a avó fizeram uma viagem improvisada ao Parque Nacional Great Smoky Mountains. "Durante essa viagem, comecei a perceber o quão pouco convencional é para alguém na faixa dos 30 anos viajar com a avó", disse à CBS News.

Após essa viagem, em 2015, Brad queria continuar a levar Joy em aventuras e para isso criou uma página do GoFundMe, onde arrecadou dinheiro suficiente para visitar 21 Parques Nacionais dos EUA em 28 dias. Desde então, já visitaram outros sete. "Isto faz com que já tenhamos estado em 29 dos 61 parques nacionais", contabiliza Brad em declarações à CBS. "Percorremos 25 mil milhas [cerca de 40 mil quilómetros] de estrada nos últimos três anos e meio – e passamos por 38 Estados."

"Vimos ursos pardos, fomos atacados por um alce... foi angustiante", contou Brad à CBS News. "Tivemos todas essas experiências dramáticas e vimos toda a vida selvagem que ela nunca viu em Ohio". À BBC, Brad conta como tem aprendido "a desacelerar"com a avó, ao vê-la deter-se nas mais pequenas coisas, como a cor dos cogumelos. "Na idade dela, ela sabe muito bem que, a cada momento, provavelmente está a ver algo pela primeira e última vez, e isso mudou drasticamente a forma como eu vivo a minha vida".

A dupla partilha as suas aventuras na  sua conta conjunta do Instagram, chamada "Grandma Joy's Road Trip".

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