A última questão pode finalmente ter sido respondida com a publicação de uma investigação esta quarta-feira, dia 29 de julho. O estudo descobriu que a maioria das pedras gigantes parece ter uma origem comum a 25 quilómetros, em West Woods, uma região repleta de atividade pré-histórica.

As descobertas dão suporte à teoria de que os megálitos foram levados à Stonehenge mais ou menos na mesma época: 2.500 a.C., a segunda fase de construção da estrutura. Este pode ser um sinal de que os seus responsáveis eram de uma sociedade altamente organizada.

Por outro lado, a novidade contradiz uma hipótese mais antiga de que uma das rochas grandes, a Heel Stone, veio de uma área vizinha ao local e foi erguida antes das outras.

Segundo David Nash, autor principal do estudo publicado na revista Science Advances, até recentemente não existia a tecnologia necessária para analisar os pedregulhos, que chegam a 9 metros de altura e pesam até 30 toneladas.

O professor da Universidade de Brighton contou à AFP que ele e sua equipa usaram primeiro equipamentos portáteis de raio-x para analisarem a composição das pedras. Elas são 99% sílica, mas contêm vestígios de vários outros elementos.

"Isso mostrou-nos que a maior parte das rochas tem uma química similar, o que nos levou a identificar que estamos à procura de uma mesma fonte principal", disse Nash.

De seguida, a equipa examinou duas amostras de uma das pedras, obtidas durante uma restauração feita em 1958. As amostras haviam desaparecido, mas ressurgiram em 2018 e 2019. Com uma técnica mais sofisticada de análise chamada espectrometria de massa, foi possível detectar uma maior variedade de elementos com maior precisão.

A "assinatura" resultante foi então comparada com 20 possíveis locais de origem das rochas sedimentares. West Woods, no condado de Wiltshire, foi o que melhor correspondeu.

"Enorme esforço"

Investigações anteriores revelaram que as pedras menores de Stonehenge vieram do País de Gales, cerca de 200 quilómetros a oeste. O novo estudo diz que elas e as pedras maiores foram colocadas ao mesmo tempo.

"Deve ter acontecido um esforço enorme na época", avaliou o investigador. "Stonehenge é como uma convergência de materiais trazidos de diferentes lugares".

Ainda não se sabe como os primeiros bretões foram capazes de transportar pedras de até 30 toneladas por uma distância de 25 quilómetros, mas a ideia predominante é de que elas foram arrastadas por trenós. O significado da estrutura também permanece um mistério. Nash acha que se trata de uma sociedade muito organizada.

A escolha de West Woods para a extração dos pedregulhos deve ter sido pragmática, por ser um local próximo, de acordo com ele. A região também concentrava atividades do início do Período Neolítico e inúmeros cemitérios antigos.

Nash disse ainda que o método desenvolvido pelos cientistas poderia ajudar a responder a outras questões arqueológicas, como a rota utilizada para transportar as pedras. Para além disso, ele e sua equipa esperam usar as técnicas em outros locais antigos espalhados pelo Reino Unido.

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