O ponto alto das comemorações acontece a 29 de agosto, às 11h00, com o «Banho Santo», em pleno areal da Manta Rota.

O célebre banho de mar é um encontro que se realiza anualmente a 29 de agosto, assinalando a data em que, segundo a história, São João Baptista foi degolado.

Em anos idos, este era o dia em que as gentes da serra algarvia se deslocavam até à praia, acompanhadas pelos animais de carga, para tomar um banho que se acreditava ser «santo» e capaz de curar todos os males. No final do ritual, a celebração era rematada com um piquenique.

Festas de São João da Degola
Festas de São João da Degola créditos: Município Vila Real de Santo António

Para manter viva a tradição, a associação «A Manta» e a Câmara Municipal de VRSA apostam, mais um ano, na recriação histórica do evento, atraindo centenas de curiosos até à Manta Rota para ver como as coisas se passavam noutros tempos.

As festividades integram ainda uma série de concertos e bailes, sempre a partir das 22h00, no largo do posto de turismo, por onde vão passar, até ao dia 31 de agosto, várias bandas e artistas. No dia 25, domingo, o cartaz integra uma corrida e marcha desportiva, às 9h30.

A 29 de agosto, dia de São João Batista, além do Banho Santo, às 11h00, há procissão e missa ao ar livre em honra de São João Batista. Mais tarde, às 22h00, tem início o serão musical, a que se segue, à meia-noite, um espetáculo de fogo de artifício, na frente marítima.

Fonte: Município de Vila Real de Santo António

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