Localizado no bairro de Soho, este bar lançou uma campanha de arrecadação de fundos on-line.

Espera juntar 80.000 libras para cobrir os gastos, devido à falta de renda. Esta segunda-feira já havia arrecadado mais de 50.000.

"Tivemos que fazer isto, porque não tínhamos reservas suficientes", explica à AFP Lesley Lewis, proprietária há três décadas.

Até onde sabe, a única vez que o pub teve de encerrar foi após um bombardeio da Segunda Guerra Mundial, mas apenas "por um dia".

A pandemia de COVID-19 levou o Reino Unido - que, com 32.065 mortos, é o segundo país com maior número de mortes no mundo - a adotar medidas sem precedentes para conter a propagação do vírus.

O primeiro-ministro Boris Johnson ordenou o encerramento de pubs e de outros estabelecimentos públicos a 20 de março, e não se espera que reabram até, no mínimo, julho.

Para sobreviver, a maioria colocou a equipa em desemprego parcial e inscreveu-se em programas de emergência do governo para ajudar as pequenas empresas.

Clientes assíduos estão "impacientes"

Para um dos proprietários do "Hearsall Inn", em Coventry, centro da Inglaterra, a crise não tem precedentes desde que a sua família começou a dirigir o estabelecimento há 22 anos.

Mais ao sul, no povoado de Bursledon, próximo a Southampton, Rakesh Modha está ansioso para voltar ao "Linden Tree", que costumava visitar quatro vezes por semana, e ajudar a organizar o tradicional concurso de perguntas semanal, uma tradição que resiste nestes estabelecimentos.

"Há um vazio na minha vida", lamentou este contador, que sente falta "da interação com os amigos" no pub.

Com o desconfinamento progressivo do país anunciado por Johnson, a indústria espera poder reabrir pelo menos parcialmente.

O Executivo alertou, porém, que isto não será possível pelo menos até julho, se a situação de saúde houver melhorado até então.

Em Coventry, Scott considera instalar telas protetoras para separar clientes e funcionários e limitar o fluxo na entrada.

Na opinião de Jennings, o pub vai permanecer no coração da vida britânica: "O pub claramente está aqui para ficar".

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